Agavaceae, Família

Descrição da Família Agavaceae, as suas principais características e locais onde podem ser encontradas, assim como as suas utilizações…

Descrição da Família Agavaceae

Agave

 

Agavaceae (Agave)
Reino Filo Classe Ordem Família Género Espécie
 Plantae Magnoliophyta Liliopsida Asparagales Agavaceae

 

Distrib. Geográfica Estatuto Conserv. Habitat Necessidades Nutricionais
 Longevidade
 cosmopolita  não estudado  zonas áridas  não são exigentes perene ou anual

 

Características Físicas
Anatómicas porte arbóreo, arbustivo, herbáceo ou epifita,
Tamanho  varia consoante a espécie
 contém 24 géneros e 630 espécies

 

Agavaceae corresponde a uma das famílias de plantas angiospérmicas (divisão Magnoliophyta) pertencente à ordem Asparagales, que se encontra incluída na classe Liliopsida, de acordo com a nomenclatura clássica. Esta família é conhecida por família dos Agaves, devido a um dos seus géneros mais característicos, o género Agave, muito utilizado como ornamental.

Nesta família reúnem-se cerca de 630 espécies, organizadas em 24 géneros. Ao ser analisada para a criação de uma classificação filogenética, muitos géneros pertencentes a esta família foram distribuídas por outras famílias.

De acordo com o sistema APG III, grande parte dos géneros desta família foram reunidos à família Asparagaceae, na subfamília Agavoideae, tendo a família Agavaceae deixado de existir.

Principais características:

Os elementos desta família encontram-se integrados nas monocotiledóneas, sendo muitas destas espécies perenes, enquanto outras são anuais. Estes indivíduos podem ser herbáceo ou apresentar porte arbustivo e arbóreo, podendo ainda existir indivíduos epífitas. O seu porte pode variar consoante a espécie existindo indivíduos muito grandes e indivíduos muito pequenos.

 O caule destes indivíduos podem ser subterrâneos (rizomas) ou aéreos, em alguns casos com crescimento secundário (lenhina). Apesar de se tratar de uma família associada a indivíduos suculentos, existem diversas espécies dentro da família Agavaceae que não possuem esse tipo de comportamento, no entanto, a grande maioria é xerófita.

As folhas destes indivíduos são simples, com nervação paralela e possuem uma coloração esverdeada, sendo por vezes amarela. Estes indivíduos caracterizam-se pela presença de folhas com uma disposição em espiral ou em forma de roseta. Estas folhas são estreitas, podem apresentar espinhos nas pontas, assim como características de suculentas, folhas espessas, fibrosas e coriáceas que podem acumular água.

As flores destas espécies são geralmente hermafroditas, apresentando elementos de ambos os sexos na mesma flor. As flores possuem o cálice e a corola unidos, formando um perianto com 6 tépalas, 3 pétalas e 3 sépalas indistintas, possuindo uma androceu com 6 estames. O ovário pode ser ínfero ou súpero, com 3 carpelos unidos. Estas flores possuem uma coloração amarela-esverdeada, apenas esverdeadas ou brancas.

Estas são agrupadas em grandes inflorescências, geralmente axilares ou terminais, espigadas ou racemosas. Os grãos de pólen são geralmente tetragonal, aperturado ou sulcado. Os frutos que produzem são cápsulas ou bagas (muito raramente), sendo as suas sementes negras e brilhantes. Nas condições ideias, algumas espécies podem tornar-se plantas invasoras devido à sua rápida reprodução vegetativa, em particular a espécie de Agave americana.

Distribuição e utilizações:

A família Agavaceae predomina em zonas áridas, das regiões subtropicais e tropicais, dos continentes Europeu e Americano, podendo também ser encontrada na Austrália e na Nova Zelândia, assim como em algumas regiões temperadas devido a introduções.

Estes indivíduos dão preferência a locais muito soalheiros e secos, devido à sua grande resistência a ambientes secos, no entanto, algumas espécies dão preferência a locais protegidos da forte exposição solar.

As espécies pertencentes à família Agavaceae são bastante sensíveis as doenças que afectam as folhas, podendo sofrer ataques por parte de nematodes, parasitas, fungos e de algumas bactérias.

Muitas das espécies pertencentes a esta família são bastante utilizadas no paisagismo (os Agaves, as Yuccas), devido à sua baixa manutenção. Estes indivíduos são também vistos como fontes de fibras e resinas, podendo também ser utilizadas na criação de bebidas (tequila) e detergentes. Muitas das tribos das regiões tropicais utilizam estas espécies como fontes de medicamentos devido às propriedades destas plantas.

Como foi mencionado em cima, as novas técnicas de análise filogenética têm vindo a demonstrar as relações existentes entre as diversas espécies de plantas, o que pode alterar as nomenclaturas existentes anteriormente, como é o caso desta família. Muito ainda há a ser estudado, sendo que mais alterações podem ser realizadas aos elementos que de momento pertencem à família Agavaceae, ou segundo o sistema APGIII, à subfamília Agavoideae.

 

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References:

Agavoideae. (2016). Encyclopædia Britannica. Consultado em: Agosto 31, 2016, em https://www.britannica.com/plant/Agavoideae

Watson, L., and Dallwitz, M.J. 1992 onwards. The families of flowering plants: descriptions, illustrations, identification, and information retrieval. Consultado em: Agosto 31, 2016, em http://delta-intkey.com/angio/www/agavacea.htm

Bogler, David J.; Pires, J. Chris; Francisco-Ortega, Javier (2005). Phylogeny of Agavaceae Based on ndhF, rbcL, And Its Sequences: Implications Of Molecular Data For Classification. Aliso, 22(1), pp. 311–326

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