Espécies Xerófitas

Conceito de Espécies Xerófitas: Espécies de xerófitas são um conjunto de plantas de várias espécies que possuem adaptações que lhes permitem sobreviver muito…

Conceito de Espécies Xerófitas

Espécies de xerófitas são um conjunto de plantas de várias espécies que possuem adaptações que lhes permitem sobreviver muito tempo sem água. Podem também ser denominadas por xerófilas ou xeromorfas. Os seus habitats preferenciais são os habitats áridos e desérticos. Exemplos de xerófitas são as suculentas e os catos.

Muitas espécies que habitam ambientes mais secos, como o presente nas zonas temperadas do Mediterrâneo também apresentam folhas com caraterísticas xeromorfas. Neste caso em particular, as folhas são espalmadas, coriáceas e em tons claros pois possuem poucos cloroplastos na página superior.

Estes organismos suportam condições extremas, seja de temperatura (as noites no deserto são muito frias e os dias são muito quentes) ou de humidade (há muita pouco humidade em ambientes desérticos).

Adaptações:

Estas espécies precisam de possuir adaptações muito especificas, que lhes permita armazenar água e diminuir a sua área de exposição ao sol, de forma a diminuírem a quantidade de água perdida. As suas adaptações desenvolveram-se ao longo de milhares de anos. Estas adaptações são muitas vezes associadas à necessidade de conservar água, mas também podem dever-se há falta de nutrientes e às baixas temperaturas.

Algumas das espécies apresentam folhas espalmadas enquanto outras apresentam as suas folhas com forma de espinhos.

Algumas das adaptações mais comuns nestas plantas são:

  • Caules e folhas carnudos para armazenar água (cladódio nas Cactáceas)
  • Raízes longas e grossas para absorver água que se encontra a grande profundidade
  • Folhas convertidas em espinhos para diminuir a superfície exposta, conservar água e defender contra agressores
  • Por vezes possuem substâncias resinosas que evitam a perda de água
  • Paredes celulares com maior espessura
  • Estomas numerosos que se fecham durante o dia
  • Cutícula espessa

Lista de xerófitas

Muitas das espécies mencionadas a seguir são conhecidas pelo seu uso como plantas decorativas, seja devido as cores das suas flores ou ao aspeto que as suas folhas e/ou espinhos apresentam, são também exemplos de espécies de xerófitas.

  • Adenium obesum
  • Ágave americana
  • Áloe sp.
  • Aptenia cordifolia
  • Chamaerops humilis
  • Cistus clusii
  • Echinocactus grusonii
  • Eucalyptus camaldulensis
  • Euphorbia ingens
  • Genista hirsuta
  • Juniperus oxicedrus
  • Lavandula angustifolia
  • Melocactus zehntneri
  • Opuntia sp
  • Quercus coccifera
  • Rhamnus lycioides
  • Rosmarinus officinalis
  • Salvia officinalis
  • Sedum dendroideum
  • Senecio rowleyanus
  • Stapelia hirsuta
  • Thymus vulgaris
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