Correntes Marítimas

Definição do conceito de corrente marítima, as suas principais características, os fatores que as influenciam, assim como os seus efeitos…

Correntes Marítimas – conceito

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Correntes marítimas correspondem a movimentações horizontais e continuas de massas de água devido ao efeito do vento, das mares, da gravidade e da densidade da água. As correntes marítimas ocorrem como o nome indica, nas regiões marítimas, variando consoante o mar onde ocorrem pelas razões apresentadas inicialmente.

As correntes marítimas podem percorrer milhares de quilómetros, podendo afetar as linhas de costa. O degelo dos pólos tem vindo a afetar as correntes marítimas, pois água fria e doce tem se misturado com água mais quente e salgada o que leva a alterações das correntes, em particular, a corrente do Golfo.

Estas correntes podem dividir-se em correntes frias e correntes quentes, sendo que as correntes frias vêm geralmente das regiões polares e as correntes quentes formam-se perto dos trópicos, no entanto, estas correntes por vezes misturam-se sendo responsáveis pelos ciclos do planeta. Da mesma forma que é possível cartografar os ventos, também as correntes podem ser cartografadas levando à criação de mapas de correntes.

Fatores que influenciam as correntes:

As correntes marítimas são influenciadas por vários fatores, entre eles encontram-se as subidas e descidas das mares. Estas correntes tornam-se mais fortes perto das áreas de costa, em estuários ou mesmo baías. As correntes influenciadas pelas mares sofrem alterações regulares e previsíveis, pois as mares são influenciadas de forma constante.

O vento é uma das grandes influencias das correntes, muitos naufrágios ocorreram devido aos ventos contrários que surgem em alto mar. A energia emitida pela radiação solar afeta a deslocação dos ventos, afetando assim a circulação global das correntes.

As correntes provocadas pelos ventos são mais superficiais, sendo que a água deslocada encontra-se à superfície do oceano. Os ventos influencia a ocorrência de upwellings (afloramento), isto é, águas mais profundas são deslocadas para a superfície trazendo com elas muitos dos nutrientes que se encontravam em profundidade, favorecendo a produtividade primaria da região.

Quando água com diferentes densidades seja devido à quantidade de sal existente, seja pela temperatura da água, esta não se mistura, o que leva a mais densa a submergir, enquanto que a menos densa mantém-se à superfície. Estas correntes são mais lentas que as descritas anteriormente, mas podem causar remoinhos que levam ao afundamento de barcos, da mesma forma que os ventos contrários.

Efeitos das correntes:

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As correntes influenciam a produtividade marinha, particularmente através dos upwellings ou afloramentos costeiros, que permitem recuperar nutrientes que se depositaram no fundo marinho e favorece o crescimento de peixes, pois ocorre um crescimento exponencial das algas, formando por vezes blooms.

As formações de blooms pode ser positiva ou negativa consoante o tipo de alga que se desenvolve, o desenvolvimento de algas e fitoplâncton permite a alimentação de peixes e a continuação de uma cadeia alimentar saudável. No entanto, o crescimento excessivo de algas tóxicas, por vários motivos, pode matar uma grande número de seres vivos, acabando por entrar na cadeia trófica e chegar ao ser humano levando à ocorrência de intoxicações alimentares graves.

As correntes sendo frias ou quentes podem afetar os ecossistemas tanto marinhos como terrestres. Por exemplo, uma corrente quente que de repente começa a arrefecer pode levar ao desaparecimento de ecossistemas aquáticos de água quente. O mesmo se verifica para o nível de salinidade, um ecossistema que apesar de salino não está preparado para um aumento drásticos de salinidade, pode acabar por ser destruido devido a esse aumento.

As correntes quentes deslocam-se dos trópicos para as regiões polares, para onde levam o calor e fazem a sua transferência, arrefecendo a corrente, que volta de descer agora como corrente fria, em direção aos pólos levando água com temperaturas mais baixas, influenciando também o clima global do planeta.

As correntes são de grande importância para a vida dos seres vivos, por essa razão diversos cientistas dedicam as suas vidas e os seus trabalhos a estuda-las tentando proteger o ambiente e facultar mais informação sobre o seu funcionamento, há ainda muito por descobrir.

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References:

(2018) What is a current? NOAA. National Ocean Service. Consultado em: Junho 30, 2018, em https://oceanservice.noaa.gov/facts/current.html

(2011) Ocean currents. NOAA. National Oceanic and Atmospheric Administration. U. S. Department of Commerce. Consultado em: Junho 30, 2018, em http://www.noaa.gov/resource-collections/ocean-currents

Gordon, Arnold L.; Cenedese, Claudia (2018). Ocean current. Encyclopædia Britannica, inc. Consultado em: Junho 30, 2018, em https://www.britannica.com/science/ocean-current,

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