Ciclo do Carbono

Apresentação do ciclo do carbono, o qual ocorre nos principais compartimentos da terra: oceanos, atmosfera e terra, estando a maior parte armazenado nos oceanos.

O carbono é o quinto elemento mais abundante do planeta e presente nas moléculas orgânicas, sendo que o ciclo do carbono ocorre nos principais compartimentos da Terra: oceanos, atmosfera e terra, estando a maior parte armazenado nos oceanos.

O carbono utilizado pelos organismos possui a sua origem principalmente no CO2 (dióxido de carbono) da atmosfera ou nos iões de carbono dissolvidos (HCO3) na água. No caso de organismos autotróficos (por exemplo, plantas), o carbono é incorporado nas moléculas através da fotossíntese realizada nas células dos organismos. Enquanto que os organismos heterotróficos obtêm o carbono através do consumo de organismos autotróficos ou heterotróficos. Esta aquisição de nutrientes é designada por assimilação. Por outro lado, os organismos também excretam nutrientes inorgânicos, designando-se este processo por remineralização. A remineralização do carbono C em CO2 ocorre através dos processos de respiração celular e fermentação, através de uma reacção química designada por descarboxilação. Quando os organismos morrem, sofrem decomposição por acção dos organismos decompositores. Se a decomposição da matéria orgânica for total há libertação de dióxido de carbono, metano (CH4) e água. Caso não seja completa, há transformação em material combustível, como o carvão e o petróleo (combustíveis fósseis). Quando estes combustíveis fósseis são queimados, o carbono armazenado neles retorna para a atmosfera.

Resumidamente, os processos biológicos movem o carbono entre a atmosfera e o meio terrestre, removendo-o da atmosfera através da fotossíntese e retornando à atmosfera durante os processos de respiração dos seres vivos e através de outros fatores, como a queima de combustíveis fósseis. Assim, o carbono possui uma grande importância para a natureza e os seus ciclos naturais, bem como para a regulação do ar e clima.

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References:

  • Pinto Coelho, R. M. (2000). Fundamentos da ecologia. Ed. Artmed.
  • Dodds, W. K. (2002). Freshwater Ecology- Concepts and Environmental Applications. California: Academic Press.
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