Autotrófico

O termo autotrófico designa um organismo capaz de sintetizar a sua própria matéria orgânica (os seus nutrientes) a partir de compostos inorgânicos (…)

Conceito de Autotrófico

O termo autotrófico, em oposição a heterotrófico, designa um organismo capaz de sintetizar a sua própria matéria orgânica (os seus nutrientes) a partir de compostos inorgânicos. Os organismos autotróficos estão na base da cadeia trófica, sendo também designados produtores.

Os seres autotróficos possuem um metabolismo capaz de assimilar carbono na forma de moléculas inorgânicas simples de baixo nível energético, tais como o dióxido de carbono (CO2), o bicarbonato (HCO3) ou os carbonatos (CO32-), e converter essas moléculas em compostos orgânicos complexos de alto nível energético (glícidos, gorduras e proteínas), utilizando uma fonte de energia externa. A esta capacidade é dada a designação autotrofia.

Dependendo da fonte de energia, os organismos autotróficos podem ser divididos em fotoautotróficos ou quimioautotróficos.

Os organismos fotoautotróficos utilizam a energia solar para a síntese de nutrientes num processo chamado fotossíntese. Os seres com este tipo de nutrição são as plantas verdes, as algas, as cianobactérias e algumas bactérias verdes e púrpuras.

Por sua vez, os organismos quimioautotróficos obtêm a energia necessária à quimiossíntese através da oxidação de compostos inorgânicos tais como o sulfureto de hidrogénio (H2S), o sulfito (SO32-), o sulfeto de ferro (FeS), o amoníaco (NH3), o hidrogénio molecular (H2), o monóxido de carbono (CO) ou os iões nitrito (NO2), entre outros. Exemplos de organismos quimioautotróficos são as bactérias nitrificantes ou sulfurosas.

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References:

  • Misra, K.C. (2012). Introduction to Geochemistry: Principles and Applications. Oxford: John Wiley & Sons
  • Ricklefs, R.E. and Miller, G.L. (2005). Écologie – Environnement. Paris: De Boeck Supérieur
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