Loja virtual

Loja virtual: conceito, características, vantagens e passos para abrir uma loja online

Loja online

Loja virtual ou loja online é o termo usado para caracterizar um site onde o processo de venda (da escolha dos produtos/serviços ao pagamento) é todo ele feito através da Internet.

 

No fundo, uma loja virtual é uma página na Internet com um software de gestão de pedidos (conhecido por carrinho de compras) no qual as empresas oferecem e vendem os seus produtos, sendo que aos clientes basta entrar no respetivo site, escolher os produtos, pagar (há diversas formas e momentos de pagamento) e recebê-los em casa.

 

Características de uma loja virtual

 

  • Uma loja online deve oferecer informações bastante detalhadas e objetivas sobre os produtos (como aspeto, preço, outras especificações e formas de pagamento), pois não possui vendedores que auxiliem o cliente a adquirir um produto ou serviço (mesmo que possua live chat).
  • Para ter sucesso, qualquer loja de comércio eletrónico deve ser capaz de transmitir confiança, através de informações claras e honestas, de algum serviço de apoio ao cliente (chat, telefone, email) e ainda através da garantia de troca de produtos ou até devolução de dinheiro em caso de insatisfação.
  • Uma das principais características de uma loja virtual é a presença de um carrinho de compras, funcionalidade que permite ao visitante ir adicionando produtos a esse carrinho até finalizar o pedido num ambiente criptografado, onde os seus dados pessoais e financeiros estão protegidos por um certificado SSL (Security Socket Layer).
  • Uma loja online tem de possuir um software próprio ou plataforma de ecommerce, sendo que há várias opções disponíveis no mercado, gratuitas e pagas.
  • Para fazer comércio eletrónico a loja terá de oferecer diversas formas de pagamento: cartão de crédito, multibanco, transferência bancária, pagamento no ato da entrega, etc.

 

Principais vantagens de uma loja virtual

 

  • É um sistema de fácil e rápida implementação: em poucos dias uma empresa pode ter a sua loja “aberta”.
  • Existem layouts com modelos prontos para lojas online, embora também seja possível a personalização de todo o layout da loja (cores, botões, fundo, logo, etc).
  • A loja virtual está aberta 24 horas por dia, 7 dias por semana.
  • O domínio pode ser personalizado.
  • É possível obter informação das estatísticas de acesso e registo de clientes.
  • O catálogo virtual de produtos é administrado online e pode permitir a pesquisa por secção e categoria.
  • Permite a existência de detalhes completos dos produtos com links para partilha em redes sociais. Inclusive, possibilita o acesso a resumos dos clientes via Facebook.
  • Pressupõe as variações de um produto, podendo-se alterar preço, peso e medidas, etc. Consegue-se inserir várias fotos em ângulos diferentes para um mesmo produto, com zoom e lupa para melhor visualização.
  • Controla os pedidos online e o cliente acompanha o seu pedido na área restrita.
  • Permite vários meios de pagamento.

Como abrir uma loja online?

Uma empresa não necessita de possuir muitos recursos para criar uma loja virtual. Basicamente é começar a colocar imagens, descrições e preços dos produtos no seu site, aceitar encomendas online e ter uma plataforma para expedi-las e receber os respetivos pagamentos. No entanto, alguns passos essenciais não podem ser esquecidos:

 

  1. Pesquisa de mercado

Antes de abrir a sua loja online, a empresa ou entidade promotora deve assegurar-se de que existe procura para os produtos ou serviços que pretende vender.

 

  1. Criação de uma empresa

De seguida, há que criar e registar uma empresa ou marca, pois só assim se confere credibilidade ao negócio.

 

  1. Alojamento do site

O terceiro passo é o alojamento do site da loja virtual num servidor físico, nas instalações da empresa ou na cloud (alojamento na Internet).

 

  1. Modo de pagamento

Nesta fase do processo é importante que se escolha o modo de pagamento. Há várias soluções: Visa, Mastercard, MB NET, cartão de crédito ou débito, Paypal, etc.

 

  1. Domínio

Na hora de escolher um domínio (.com, .pt, .org, etc…) que vai identificar a loja online ou o site na Internet, deve-se pensar com cuidado em qual das opções permitirá angariar mais clientes. Depois de escolhido, o domínio deve ser registado, claro.

 

  1. Expedição

Está quase tudo pronto, mas ainda é necessário avaliar as opções disponíveis a nível de expedição, tendo em conta que qualquer atraso, extravio ou dano pode prejudicar o negócio.

 

  1. Tecnologia

A loja online vai precisar de um software que faça a ligação entre o site e infraestrutura do negócio e que permita aos clientes escolher os produtos, encomendar, alterar encomendas e efetuar pagamentos. A oferta de softwares para a construção de lojas online é variada: há soluções pagas e gratuitas, soluções genéricas e construídas à medida de cada negócio. A par, poderá ser necessário um sistema informático de gestão empresarial (Enterprise Resource Planning ou ERP) que integre todas as funções mais importantes da gestão da empresa e também um sistema informático de gestão dos clientes (Customer Relationship Management ou CRM).

 

  1. Informação sobre os produtos

É importante que se organize com alguma antecedência toda a informação possível sobre os produtos ou serviços que a loja virtual tem para oferecer, nomeadamente: categorias e subcategorias, opções, benefícios, referências numéricas, descrições, imagens, preços, etc.

 

  1. Logística

Para se assegurar que os produtos são entregues aos clientes a tempo e horas, sem falhas nem atrasos, é importante que a empresa invista na logística. Para que nada falhe ou para que as falhas sejam minimizadas, deve-se manter o stock alinhado com as vendas. A par, deve-se manter o cliente informado dos processos e, em caso de dúvidas ou reclamações, responder atempadamente.

 

  1. Testes

Depois de se fazer upload dos conteúdos para o servidor, deve-se testar cuidadosamente o site, se possível mais do que uma vez, tendo especial atenção a alguns procedimentos, tais como: funcionamento dos links, compatibilidade com os vários browsers, resolução do ecrã, tempo de carregamento, etc.

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