Monofilético

Definição de ‘Monofilético’. Características de um grupo monofilético.

Em Biologia Evolutiva, um determinado taxon é considerado monofilético quando os elementos que o compõem descendem do mesmo ancestral. Assim, um clado monofilético consiste de um agrupamento que inclui uma espécie ancestral e todas as espécies que dela descendem.

Um grupo monofilético é constituído por ‘apomorfias’. ‘Apomorfia’ é um vocábulo que tem origem no grego (´longe de’ + ‘forma’) e que faz referência ao facto de os caracteres que existem num dado grupo na actualidade, serem descendentes dos caracteres que se verificavam no ancestral comum desse grupo. Assim, estes caracteres são homólogos da característica original que terá aparecido na espécie ancestral.

Um agrupamento que inclua os répteis e as aves, por exemplo, pode ser considerado um grupo monofilético. No entanto, se englobar apenas os répteis, tal já não se verifica. Os répteis são um grupo parafilético (nem todas as linhagens descendentes do ancestral comum estão representadas), já que, esse clado exclui as aves, e estas são um dos grupos descendentes do ancestral comum que deu origem aos répteis e às aves.

Os vertebrados, por exemplo, podem ser também  considerados um agrupamento monofilético. A presença de vértebras é uma característica única comum à generalidade dos organismos pertencentes a este grupo, apesar de alguns não possuírem, como as lampreias. Trata-se, assim, de uma ‘sinapomorfia’, ou seja, uma apomorfia compartilhada por um grupo. Outras sinapomorfias dos vertebrados incluem a presença de crânio, cabeça distinta do corpo, e olhos, ouvidos e órgãos olfactivos localizados na região da cabeça.

 

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References:

 

  • Mark Jobling, Edward Hollox, Matthew Hurles, Toomas Kivisild, Chris Tyler-Smith. (2013) . Human Evolutionary Genetics. Garland Science.
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