Astronomía

Concepto de Astronomía

La Astronomía es un campo científico responsable por el estudio del Universo y de los cuerpos celestes presentes en él, como los planetas y las estrellas.

La Astronomía es la ciencia que estudia los cuerpos celestes tales como planetas, satélites naturales, estrellas, cometas y galaxias, además de fenómenos que ocurren fuera de la Tierra. Las Astronomía también se conecta con áreas como la física y química, además, junto con esas ciencias se preocupa por la formación y desarrollo del Universo.

Desde la prehistoria la Astronomía es practicada por el ser humano, aunque no se supiese su nombre. Pueblos prehistóricos dejaron en la Tierra artefactos astronómicos, como los menhires y los Stonehenge. El desarrollo de la Astronomía continuó con las primeras civilizaciones. Chinos, griegos, babilonios, mayas, iranís e indios realizaron observaciones de los cielos nocturnos.

En los albores de la Astronomía la principal preocupación de las personas era apenas observar los objetos celestes que eran detectados a simple vista. Era muy común también que las personas guiasen los procesos de agricultura por medio de la contemplación diaria del cielo y del sol. La observación del firmamento posibilitó la previsión de eclipses y la creación de calendarios por diversos pueblos en todo el mundo. La Biblia también menciona diversos posicionamientos observatorios en relación a la posición de la Tierra en el espacio y su relación con otros cuerpos celestes. Sin embargo, no debemos interpretarlos de forma literal.

Los primeros descubrimientos astronómicos

La Astronomía casi dejó de existir en la Edad Media. Nombres como Copérnico, Galileo Galilei y Giordano Bruno desarrollaron trabajos e investigaciones teóricas y prácticas en el área, aunque en la época no hayan sido muy bien vistos por la Iglesia Católica. La religión católica, en la época centro de la sociedad europea, no permitió que la Astronomía se desarrollase con libertad.

La excepción en la Edad Media fueron los astrónomos árabes. Al-Khujandi, uno de los más importantes astrónomos árabes, construyó un observatorio en Teherán, Irán en el siglo X. Él calculó la inclinación del eje en relación a la Tierra e hizo una recopilación de las longitudes y latitudes de importantes ciudades de la época.

Otro importante astrónomo árabe fue Omar Khayyam, que vivió entre los siglos XI y XII. Él propuso un calendario más preciso en relación al Calendario Juliano y muy próximo del Calendario Gregoriano. Su conteo de los días  del año fue de 365,24219858156 días, cálculo que es considerado actualmente preciso hasta la sexta cifra decimal.

Otros astrónomos destacaron por sus contribuciones a lo largo de los siglos. Nicolás Copérnico, por ejemplo, propuso el modelo heliocéntrico del Sistema Solar, durante el Renacimiento. Ese sistema fue corregido y desarrollado por Galileo Galilei y Johannes Kepler. Fue Kepler quien describió correctamente el movimiento de los planetas alrededor del sol.

Astronomía moderna

La Astronomía moderna realizó descubrimientos de gran relevancia desde su inicio. Los astrónomos llegaron a la conclusión de que las estrellas, por ejemplo, son cuerpos muy distantes de la Tierra. Algunas de ellas, incluso ya no existen más y vemos apenas el brillo que llega hasta nosotros de miles de años luz de distancia. De acuerdo con la Astronomía, las estrellas son similares al sol, pero variadas en tamaño, masa y temperatura. Se probó también que existen galaxias externas a la nuestra solamente en el siglo XX. Al poco tiempo, los astrónomos llegaron a la conclusión de que el Universo continúa a expandirse desde su surgimiento tras el Big Bang.

La amplitud del campo de estudio de la Astronomía exige que ésta sea dividida en múltiples áreas. La principal división de los estudios astronómicos se concentra en la Astronomía Teórica y en la Astronomía Observacional. Los observadores son responsables por obtener datos respecto diversos fenómenos espaciales que son repasados posteriormente a los teóricos. Esos entonces crean y prueban teorías y modelos para explicar e incluso prever esos fenómenos.

La Astronomía posee un trabajo interdisciplinar muy fuerte con otros campos científicos. Podemos citar, por ejemplo, la Astroquímica que estudia la química encontrada en el espacio, la Arqueoastronomía que estudia las prácticas astronómicas antiguas y las contextualiza culturalmente; la Astrobiología, que es el estudio de la evolución de sistemas biológicos en el Universo, lo que incluye la búsqueda para siempre de vida inteligente fuera de la Tierra.

Los estudios astronómicos tienen, por lo tanto, una gran importancia para la humanidad. Gracias a la Astronomía podemos explorar y conocer más sobre el pasado y el futuro de nuestro planeta y del Universo en el cual estamos insertos. El trabajo de los astrónomos nos permite cada vez más aproximarnos de una respuesta a la eterna duda que nos hace preguntar de dónde vinimos y para dónde iremos.

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