Ilha de São Miguel

Apresentação da Ilha de São Miguel: localização, características demográficas e geográficas, história da ilha, economia, gastronomia e locais a visitar

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A Ilha de São Miguel é a maior ilha do arquipélago dos Açores e a maior ilha do território português. Tem mais de 746 km² de superfície, 64,7 quilómetros de comprimento e entre 8 a 15 quilómetros de largura. Conta com 137 699 habitantes, segundo os censos de 2011

A ilha é composta pelos concelhos de Lagoa, Nordeste, Ponta Delgada, Povoação, Ribeira Grande e Vila Franca do Campo. 

Geografia da Ilha de São Miguel

São Miguel é uma ilha de natureza vulcânica, sujeita a atividade sísmica. Tem relevo montanhoso, principalmente no interior, que é dominado pelo pico da Vara. A ilha é recortada por vales, grotas e ribeiras. 

A origem vulcânica da ilha está presente na tipologia das rochas e terrenos. O fundo de crateras de antigos vulcões extintos serve de leito às mais belas lagoas, como a Lagoa das Sete Cidades, a Lagoa do Fogo e a Lagoa das Furnas. 

As formações de relevo são complementadas pela presença das “lombas”, formas de relevo ligeiramente aplainadas, e de picos, ou seja, formas de relevo relativamente aguçadas. 

O descobrimento e povoamento da ilha

A ilha de São Jorge terá sido descoberta entre 1426 e 1439. Encontrava-se assinalada em portulanos em meados do século XIV como “Ilha Verde”. 

Constituiu-se como capitania única com a ilha de Santa Maria. O seu povoamento começou a 29 de setembro de 1444, no dia da dedicação do Arcanjo São Miguel. Os primeiros povoadores de São Miguel desembarcaram “entre duas frescas ribeiras de claras, doces e frias águas, entre rochas e terras altas, todas cobras e alto e espesso arvoredo de cedros, louros, ginjas e faias”. Assim, foi fundada a primeira povoação que, mais tarde, ficaria conhecida apenas por Povoação. 

A posição geográfica e a fertilidade dos solos foram fatores cruciais para o rápido desenvolvimento económico da ilha. 

Fauna e flora

Com um clima temperado e húmido, São Miguel tem várias espécies que foram sendo introduzidas ao longo dos anos pelos povoadores. Registam-se cerca de 850 plantas, das quais 56 são endémicas. Em termos de flora incluem-se o louro, o queiró, a urze, o cedro. 

Em termos de flora destacam-se as aves, como o milhafre, o corvo, o canário-da-terra, o pombo-da-rocha, o pombo-torcaz, o cagarro, o priolo e o garajau. Além disso, podem observar-se outras espécies como a doninha-anã, o furão, o ouriço-cacheiro, o coelho-selvagem, a truta-comum, a perca, a carpa e o lírio. 

Gastronomia

A gastronomia da ilha de São Miguel inclui os seguintes pratos tradicionais: morcela com ananás, queijo fresco, lapas, cozido das furnas e sopa de peixe. Em relação à doçaria pode provar as fofas, as queijadinhas da vila, o pudim de feijão, de ananás ou de maracujá e as barrigas de freira. O chá é um dos produtos mais tradicionais, cultivado de forma tradicional. 

O que visitar na Ilha de São Miguel

Para quem visita esta ilha açoriana não pode deixar de visitar os seguintes locais:

  • Lagoa das Sete Cidades
  • Lagoa do Fogo
  • Lagoa do Congro
  • Pico da Vara
  • Convento de Nossa Senhora da Esperança
  • Ermida de Nossa Senhora do Monte Santo
  • Miradouro Vista do Rei
  • Igreja de São Nicolau
  • Miradouro Ponta da Ferraria
  • Termas da Ferraria
  • Miradouro das Cumeeiras
  • Miradouro Pedras Negras
  • Miradouro da Boca do Inferno
  • Miradouro da Barrosa
  • Hotel abandonado Monte Palace
  • Igreja de Nossa Senhora da Vitória
  • Ermida de Nossa Senhora da Paz
  • Lagoa do Canário
  • Poço Azul
  • Cascata da Ribeira dos Caldões
  • Parque Terra Nostra

Ilha de São Miguel_Açores

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