Virulencia

Presentación del concepto de Virulencia. Presentación de los factores de virulencia: factores de virulencia en bacterias; factores de virulencia en hongos…

Grado de patogenicidad de un agente biológico, indicado por la severidad de la enfermedad provocada y dependiente de la capacidad de invadir y de provocar daños en las células huésped. Se trata de un proceso multifactorial que depende del agente, del huésped y de la interacción entre el huésped y el agente.

Factores de virulencia son factores que ayudan al agente biológico a invadir, causar enfermedad y escapar a las defensas naturales del organismo huésped.

Factores de virulencia en bacterias:

  • Adhesión

La adhesión de las bacterias a las células del huésped es mediada por adhesina que son macromoléculas asociadas a la pared o las estructuras extracelulares de microorganismos con capacidad para establecer interacciones específicas con carbohidratos de las superficies receptoras.

  • Invasión

De acuerdo con el mecanismo de invasión, las bacterias pueden ser clasificadas en diversas categorías: intracelular facultativo, intracelular obligatorio o predominantemente extracelular.

  • Cápsula

Capa formada por polisacáridos o proteínas que rodea la pared bacteriana y que la protege de deshidratación, fagocitos e infección por bacteriófagos.

  • Endotoxinas

Lipopolisacáridos de la membrana externa de bacterias gram negativas.

  • Exotoxinas

Proteínas de bajo peso molecular segregadas por bactérias gram positivas y gram negativas, tales como citocinas, neurotoxinas e enterotoxinas.

  • Sideróforos

Moléculas producidas por bacterias que ayudan en la captura de hierro.

Las bacterias poseen también varios mecanismos moleculares de virulencia, mediados por genes de virulencia (ADN cromosómico, plásmidos, bacteriófagos y transposones).

Factores de virulencia en hongos:

Los hongos raramente causan enfermedad en individuos sanos. Son habitualmente comensales y desencadenan enfermedad en estados de inmunodisminución.

  • Colonización

Capacidad de adhesión.

  • Invasión

Producción de enzimas hidrolíticas (ex.: queratinasa e proteasas).

Algunos hongos pueden incluso exhibir dimorfismo (ex.: CandidaHistoplasma)

  • Adaptación y Propagación

Capacidad de sobrevivir en tejidos y superar las defensas del organismo huésped.

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