Vibrio cholerae

Vibrio cholerae es la bacteria responsable por el cólera, una enfermedad infecciosa causada por la ingestión de comida o agua contaminadas. Y que, en los casos más graves provoca una deshidratación profunda, pudiendo llevar a la muerte si no fuera tratada.

Perspectiva histórica

El anatomista italiano Filippo Pacini observó por primera vez esta bacteria en muestras de heces de enfermos con cólera en 1854. Sin embargo, debido a las creencias del momento, su trabajo fue ignorado durante muchos años. En 1883, Robert Koch, de viaje a Egipto para estudiar el cólera, identifica la bacteria que causa la enfermedad, la Vibrio cholerae.

Nomenclatura e identificación

vibrio cholerae

Vibrio Cholerae (Microscopio electrónico)

La Vibrio cholerae es una bacteria perteneciente a la familia Vibrionaceae. Es un bacilo, encorvado en forma de coma, anaerobio facultativo, asporógeno, Gramnegativo y que es capaz de tener un metabolismo respiratorio y fermentativo. La Vibrio cholerae es oxidasa positiva, reduce el nitrato y es movido por un único flagelo polar.

La Vibrio cholerae es clasificada de acuerdo con sus antígenos somáticos (antígenos O). La clasificación se organiza en serogrupos, existiendo cerca de 200 serogrupos conocidos. Hasta hace poco tiempo se pensaba que el serogrupo O1 incluía todas las estirpes responsables por las epidemias y por los endemismos del cólera. Los serogrupos no O1 de Vibrio cholerae están asociados principalmente a casos esporádicos de diarrea e infecciones extraintestinales. Sin embargo, en 1992, un gran brote parecido al del cólera surgió en Bangladesh y en India y resultó haber sido causado por una estirpe no O1 de Vibrio cholerae. Este organismo no pertenecía a ninguno de los 138 serogrupos O conocidos en el momento, siendo designado O139. Desde entonces, el Vibrio cholerae O139 persistió como el segundo agente etiológico del cólera.

El serogrupo O1 se organiza en tres serotipos: Ogawa, Inaba e Hikojima y dos biotipos, el clásico y el Tor, con base en algunas propiedades químicas y en la susceptibilidad a bacteriófagos. El crecimiento de Vibrio cholerae O1 es inhibido por el compuesto O/129 (2,4-diamino-6,7-diisopropylpteridina), pero revela, cada vez más una resistencia a este compuesto, normalmente asociada a la resistencia a la trimethoprimsulfathoxazole. Las Vibrio cholerae O139 aisladas son resistentes a O/129.

Transmisión

La Vibrio cholerae es una bacteria con elevada movilidad, que posee exigencias nutricionales modestas, siendo el hombre el principal recipiente. La enfermedad de la ingestión de agua o de alimentos contaminados está relacionada con la mala gestión del ambiente. La ausencia o escasez de agua limpia, la falta de sistemas de saneamiento y un medio, de un modo general, poco salubre, son los principales factores de la propagación de la enfermedad. Las zonas de riesgo son generalmente suburbios donde no existen infraestructuras de base, así como campos de refugiados y de personas desplazadas, donde las condiciones mínimas de pureza del agua y de salubridad no están reunidas.

Patogenicidad

La infección debida a la Vibrio cholerae ocurre cuando el agua o alimentos contaminados son ingeridos por el organismo. Tras el paso a través de la barrera ácida del estómago, el vibrión coloniza el epitelio del intestino delgado a través del factor de colonización del pili (TCP), entre otros. La enterotoxina colérica (CT) producida por los vibriones adheridos (y posiblemente otras toxinas) altera el transporte iónico en las células del epitelio intestinal. La posterior pérdida de agua y de electrolitos lleva a una diarrea severa y característica del cólera.

Mecanismos de virulencia

La patogenicidad de la Vibrio cholerae es un proceso complejo y envuelve varios genes que codifican factores de virulencia que le permiten llegar al epitelio del intestino delgado, a colonizar este epitelio y a producir la CT. En la Vibrio cholerae, la mayor parte de los genes de virulencia necesarios para la patogenicidad existe en grupos. Incluyen el elemento genético CTX, que es el genoma del bacteriófago lisogénico CTXΦ (CTXphi) que transporta los genes que codifican la CT y la isla patogenicidad TCP que transporta los genes del factor de colonización del pili, TCP.

Ecología

La Vibrio cholerae forma parte de la flora bacteriana normal presente en las áreas ribereñas y estuarios, sin embargo, las estirpes no patógenas son más frecuentemente aisladas del ambiente que de las estirpes O1 y O139. Además de ello, fuera de las áreas de epidemias y lejos del área que puedan haber sido contaminadas, las estirpes aisladas del ambiente revelan ser principalmente CT negativas.

Varios estudios ilustraron la capacidad de la Vibrio cholerae para asociarse a una variedad de organismos acuáticos incluyendo crustáceos, zooplancton, fitoplancton y algas, de modo que prolonga su supervivencia en el medio acuático.

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References:

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