Plantas vasculares

Concepto de Plantas Vasculares

Plantas vasculares (también son conocidas como traqueofitas) son plantas que poseen tejidos conductores, además de poseer como fase dominante la fase esporófito. Las plantas vasculares corresponden a las especies pertenecientes a los grupos genéricamente denominados pteridófitas y espermatófitas (gimnospermas y angiospermas).

La reproducción, en las plantas vasculares, ocurre de dos formas diferentes, las pteridófitas producen esporas, pero las espermatofitas producen semillas, en ambos casos las células producidas se dispersan acabando por germinar. Teniendo en cuenta que se trata de la fase esporófito, sus células son diploides, es decir, poseen dos cromosomas por cada célula.

Los vasos conductores corresponden a tejidos especializados denominados xilema y floema que transportan los nutrientes, las sales minerales y el agua, este hecho fue un paso de gran importancia en la evolución de las especies vegetales, pues pasó a permitir la supervivencia de estos seres fuera del agua, además de permitir un aumento del tamaño de los individuos.

Estos vasos se disponen en haces, que van desde las raíces hasta las hojas, permitiendo la circulación de la savia bruta y de la savia elaborada. Los haces se encuentran en todos los órganos de la planta, facilitando el intercambio de sustancia entre el medio y la planta (respiración de la planta, por ejemplo). El surgimiento de estos vasos permitió que el agua obtenida por las raíces y los nutrientes pase a llegar rápidamente a todas las partes de la planta, favoreciendo así su crecimiento.

El crecimiento también se debe al hecho de que estas plantas sintetizan lignina, que rellena las paredes celulares volviéndolas más resistentes, permitiendo el aumento de su tamaño sin que el tallo se doble debido al efecto de la gravedad.

Las especies de plantas vasculares corresponden a la mayor parte de las plantas que habitan la superficie terrestre, esta predominancia se debe a la aparición de los vasos conductores y de otras características, como el sistema radicular, la existencia de estomas y la presión interna creada por estos nuevos elementos. Estas características permitieron a la planta adaptarse a las diferentes condiciones que encontró, dejando de ser obligada a vivir dentro del agua, puesto que la obtienen del suelo donde se encuentra fijada.

Características de las plantas vasculares:

  • Sistema radicular – conjunto de raíces que permiten a la planta absorber el agua existente en el suelo, lo que permite a la planta vivir fuera del agua. Además del agua este sistema de raíces absorbe también las sales minerales que son necesarias para la realización de la fotosíntesis.
  • Estoma – conjunto de las células de guardia y el ostiolo. Esta estructura permite los intercambios gaseosos entre la planta y el medio ambiente. Se sitúan en la epidermis de las hojas y de otros órganos de las plantas.
  • Floema – tejido responsable por el transporte de agua, compuestos orgánicos y sales minerales (savia elaborada). El floema es constituido por células vivas, denominado tubo criboso, esta estructura es constituida por células alargadas dispuestas longitudinalmente que comunican por poros (placa cribosa), así como por células de compañía (estructuras celulares vivas y alargadas) que ayudan en la conducción de la savia.
  • Xilema – tejido responsable por el transporte de agua y sales minerales (savia bruta) hasta las hojas, donde ocurrirá la fotosíntesis. El xilema es formado por células muertas lignificadas (traqueidas), con diversos espacios, alargadas y alineadas formando los vasos. Posee también un conjunto de células vivas, denominadas parénquima, que almacenan agua y alimento.

Las estructuras mencionadas varían según el grupo y la especie de plantas, pero su base es semejante. Por ejemplo, plantas pertenecientes a las gimnospermas poseen un segundo haz de vasos conductores y estructuras con esclerénquima, lo que concede resistencia a las plantas.

La distribución de los haces también varía según las especies sean monocotiledóneas o dicotiledóneas, así como según la zona en estudio (la distribución del floema y del xilema no es igual en las raíces y en el tallo por ejemplo).

En el grupo de las Pteridofitas y en las Gimnospermas los vasos xilémicos son formados por traqueidos. Además de los tejidos primarios mencionados anteriormente, las espermatofitas presentan también tejidos vasculares secundarios, lo que no ocurre en las Pteridofitas.

Palabras clave:

  • Vasos conductores
  • Sistema radicular
  • Traqueofitas
  • Xilema
  • Floema
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