Fígado

Apresentação do conceito de fígado; Anatomia e estrutura; Circulação; Funções (…)

Concepto de Hígado

El hígado es un órgano extremamente complejo, presente en los vertebrados y en algunos invertebrados, que participa en la captación, transformación y acumulación de metabolitos y es responsable por la neutralización y eliminación de sustancias tóxicas.

Anatomía y estructura

El hígado es la mayor glándula del cuerpo humano, pesando cerca de 1500 g en el adulto. Se localiza en la cavidad abdominal, en el cuadrante superior derecho, debajo del diafragma. Anatómicamente, el hígado se encuentra revestido por una cápsula fina de tejido conjuntivo denominada cápsula de Glisson y se encuentra subdividido en cuatro lóbulos: derecho, izquierdo, cuadrado y caudado, separados por septos fibrosos y de los cuales los dos primeros constituyen la mayor parte. La cápsula de Glisson es más espesa en la zona del hilio (surco transversal en su cara inferior) por donde la vena porta y la arteria hepática penetran en el hígado y por donde salen los ductos hepáticos y linfáticos (Fig.1).

Fig.1. Representación esquemática do hígado

El componente estructural básico del hígado es la célula hepática o hepatocito. Estas células epiteliales se encuentran agrupadas en placas anastomosadas entre sí, formando unidades morfofuncionales – los lóbulos hepáticos (Fig. 2). En los lugares donde tres lóbulos entran en contacto, los elementos del tejido conjuntivo son más abundantes. Estas regiones son conocidas como espacios porta (3 a 6 espacios porta / lóbulo en el hombre) y contienen, además de los vasos linfáticos, ductor biliares con un epitelio simple cúbico característico, ramas de la arteria hepática y ramas de la vena porta ( el mayor de los 3 componentes de la tríada portal). El eje longitudinal de cada lóbulo clásico es ocupado por la vena centrolobular, o vena central, a partir de la cual las placas de hepatocitos irradian, estando separadas unas de otras por capilares – los sinusoides hepáticos. Asociados a las células de revestimiento endotelial de los sinusoides existen células fagocitarias – las células de Kupffer.

Fig.2. Representación esquemática de lóbulos hepáticos (a la izquierda un lóbulo entero y a la derecha un corte transversal)

Circulación  

El hígado es un órgano extremamente vascularizado, por el cual pasa el 25% de la sangre bombeada por el corazón. El flujo sanguíneo penetra a través del hilo hepático, por la vena porta que transporta sangre rica en nutrientes y pobre en oxígeno viniendo del tracto digestivo, del páncreas y del bazo, y por la arteria hepática proporciona el hígado en sangre oxigenado proveniente del tronco celíaco de la arteria abdominal.

La sangre proveniente de esas dos vías (arteria hepática y vena porta) es liberada en los sinusoides, donde se mezcla y es tratado por los hepatocitos, saliendo del hígado por la vena cava inferior en dirección a la aurícula derecha del corazón. Por otro lado, la bilis sintetizada por los hepatocitos es transportada a través de los ductos hepáticos y lanzada en la vesícula biliar para su concentración y almacenamiento.

Funciones

El hígado es una glándula mixta, siendo las funciones exocrina y endocrina desempeñadas por la misma célula – el hepatocito.

Posee funciones múltiples y variadas y participa en procesos como:

– La digestión: El hígado secreta bilis primaria de forma continua, modificada por las células del revestimiento epitelial de los ductos y de la vesícula biliar y transformada en bilis, siendo almacenada en la vesícula biliar y con la acción en la digestión y absorción de las grasas;

– La biosíntesis: el hígado es responsable por la síntesis activa de aproximadamente 90% de las proteínas plasmáticas (todas, excepto las inmunoglobulinas) y por su liberación gradual en la corriente sanguínea;

– El metabolismo energético: Las células hepáticas degradan y acumulan metabolitos. Es el caso de la glucosa que es almacenada bajo la forma de glucógeno y liberada cuando ésta es necesaria para el cuerpo. El hígado mantiene de este modo la glucosa dentro de los niveles normales. También sintetiza glucosa y lípidos. La glucosa puede ser sintetizada a partir de otros azúcares (como la fructosa o la galactosa) o de fuentes diferentes de carbohidratos como los lípidos o aminoácidos, en un proceso conocido como glucogénesis. El hígado también almacena vitaminas en gran cantidad, siendo las principales reservas las de vitamina A, D y B12;

– La desintoxicación y neutralización: La eliminación de amoniaco presente en el organismo es una de las funciones más esenciales del hígado. Ese amoniaco que proviene de dos fuentes principales, la desaminación de aminoácidos y la síntesis por las bacterias del tracto digestivo, es convertida en urea que será posteriormente eliminada en la orina. El hígado también degrada hormonas e inactiva drogas y toxinas.

– Otras funciones: Las células de Kupffer reconocen y endocitan los microorganismos. Esta función es muy importante teniendo en cuenta que la sangre proveniente de la vena porta posee un número sustancial de microorganismos. Esas células fagocitarias también retiran de la sangre restos celulares y hematíes senescentes. El hierro de los hematíes es metabolizado por el hígado.

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References:

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Junqueiro, L. and Carneiro, J. (2004). Histologia Básica. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan. P324-334

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