Convergencia Adaptativa

Se designa ‘convergencia adaptativa’ o ‘evolución convergente’ al proceso evolutivo por el cual determinados organismos no emparentados desarrollan estrategias adaptativas semejantes por estar inmersos en el mismo hábitat y obedecer a los mismos condicionamientos ecológicos.

Estructuras análogas y evolución convergente

Estos condicionamientos ecológicos de cada hábitat en un dado periodo de tiempo se designan como ‘presión selectiva’. Por ejemplo, una abeja (insecto) y un murciélago (mamífero) ocupan el mismo hábitat – el medio aéreo. Ambos están adaptados al vuelo, poseen alas o miembros alados. Sin embargo, las alas de los insectos y de los murciélagos no corresponden a la misma estructura biológica. Las alas de los murciélagos son huesos modificados de los dedos de los miembros anteriores y huesos del brazo, recubiertos por piel, mientras las alas de los insectos son una prolongación de su exoesqueleto (revestimiento corporal) de quitina. De esta forma, estructuras semejantes como éstas, que ejercen la misma función pero no pertenecen a grupos filogenéticamente relacionados, se designan ‘estructuras análogas’. Las ‘estructuras análogas’ no son estructuras heredadas del mismo antepasado y evolucionaron de forma independiente a lo largo del tiempo. Están apenas relacionadas desde una perspectiva funcional y están presentes cuando hay ‘evolución convergente’ o ‘convergencia adaptativa’, es decir, cuando los organismos encuentran la misma solución a lo largo de su evolución para ocupar y el mismo tipo de hábitat.

Las plantas de la familia de las euphorbias y de los cactus constituyen otro ejemplo clásico de ‘evolución convergente’. Estos dos grupos de plantas se caracterizan por poseer adaptaciones a climas desérticos, como la presencia de hojas modificadas en espinas para reducir la pérdida de agua, o tallos con tejidos que almacenan agua. Sin embargo, estas plantas poseen un origen evolutivo diferente. Los cactus son originarios del continente americano y las euphorbias son de Asia y África. A pesar del origen evolutivo diferente, cactus y euphorbias son extremamente parecidos en la apariencia pues desarrollan las mismas adaptaciones en respuesta a climas calientes y secos. Estas semejanzas hacen que los cactus y euphorbias estén clasificados como pertenecientes al grupo de las plantas suculentas (retención de agua en el tallo). Sin embargo, esta es una clasificación organizada a partir de criterios funcionales y morfológicos y no desde el punto de vista filogenético (evolutivamente relacionados).

 

Palabras clave

Estructura análoga – Evolución convergente – Selección Natural

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References:

  • Mark Jobling, Edward Hollox, Matthew Hurles, Toomas Kivisild, Chris Tyler-Smith. (2013) . Human Evolutionary Genetics. Garland Science.
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