Clase

Concepto de Clase: Clase es uno de los niveles taxonómicos del sistema de clasificación que agrupa los seres vivos en diferentes niveles según las relaciones…

Concepto de Clase

Clase es uno de los niveles taxonómicos del sistema de clasificación que agrupa los seres vivos en diferentes niveles según las relaciones evolutivas existentes entre ellos, creado por Lineu para agrupar a los individuos, fue posteriormente revisto y adaptado según los nuevos conocimientos obtenidos debido al avance científico. Otros niveles taxonómicos corresponden al Reino, al Filo, a la Clase, al Orden, al Género y a la Especie.

A este taxón corresponde un grupo de individuos con características semejantes. Estructuralmente una clase está incluida en un filo y contiene en sí diversos órdenes diferentes. Inicialmente para estar incluido en este término eran apenas analizadas las características físicas de los especímenes, sin embargo, con el avance del conocimiento pasaron también a analizar las características genéticas de los individuos de forma a determinar la proximidad relacional entre ellos, cuanto más próximas fueran esas relaciones más limitados se volverían los niveles donde son incluidos.

Es posible encontrar también los términos subclase o infraclase cuando es necesario designar a un grupo de organismos pertenecientes a una clase, pero cuyas características poseen un elevado grado de diferenciación de las características asumidas para esa clase.

El término clase fue sufriendo alteraciones a lo largo de la historia de la sistemática. Inicialmente era usado para designar lo que ahora corresponde al filo, siendo por ello uno de los niveles más altos de clasificación, sólo más tarde, ya en el siglo XIX es cuando el término toma su lugar en la clasificación actual.

La nomenclatura usada para la Clase es variada pues no existen reglas estrictas que la determinen, por lo tanto, cabe a los taxonomistas descubrir qué individuos pertenecen a cada clase y qué nombre debe ser dado a esa clase. A pesar de la ausencia de reglas restrictivas es necesario que los taxonomistas sigan los códigos internacionales de forma que mantengan la nomenclatura de las diversas clases lo más homogénea posible, sin embargo, algunas clases poseen el nombre genérico dado a que algunos de sus individuos como es el caso de la clase de las Aves o Reptilia, pues estos son nombres bastante reconocidos, otras de las formas para la elección del nombre puede recaer en el uso de características comunes a todos sus miembros, como es el caso de la clase Mammalia, que debe su nombre al hecho de que todos sus elementos beben leche durante alguna de sus fases de vida.

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