Absorción radicular

Concepto de absorción radicular, sus principales características y vías de absorción, así como los factores que afectan a esta absorción…

Absorción radicular – Concepto

La absorción radicular se caracteriza por la absorción del agua y sales minerales a través de las raíces de las plantas en un trayecto de corta distancia. Este tipo de absorción es el principal método utilizado por las plantas para obtener agua. Esta absorción permite al organismo reunir la cantidad de agua y sales minerales necesaria para la realización de diversas funciones importantes para su desarrollo

Raíz:

Una de las partes principales de la constitución de una planta es su raíz. Esta estructura es responsable por la fijación de la planta al suelo, al mismo tiempo que contribuye para la absorción de agua y sales minerales importantes para su desarrollo.

La raíz de todas las plantas (mayoritariamente de las Angiospérmicas) se caracteriza por la presencia de una epidermis revestida por pelos absorbentes. En el interior se encuentra la endodermis que rodea el cilindro central, donde se localizan los vasos conductores. La endodermis puede presentar un conjunto de células yuxtapuestas cuyas paredes presentan lignina, constituyendo las bandas de Caspary.

Los pelos radiculares corresponden a extensiones de la epidermis que permiten el aumento del área de absorción de las raíces, así como el aumento del área de contacto con el suelo. Estas extensiones se originan en la pared celular de las células de la epidermis.

La pared celular posee una composición rica en lípidos, siendo la membrana celular caracterizada por una bicapa fosfolipídica, cuya capa más externa corresponde a una capa hidrofílica, y la porción interna compuesta por dos capas hidrofóbicas.

Absorción por las raíces:

El medio interno de las raíces es normalmente hipertónico, debido a una mayor concentración de soluto en relación al medio exterior, favoreciendo así la entrada de agua en las raíces por ósmosis, puesto que el agua se desplaza de medios hipotónicos para medios hipertónicos.

El agua entra entonces en los pelos radiculares de la raíz por transporte activo, desplazándose posteriormente hasta el xilema donde será transportado para las hojas de la planta, donde se realizará la fotosíntesis.

La absorción radicular se caracteriza en el transporte de agua, así como por el transporte de iones, siendo que este último transporte puede necesitar la presencia de proteínas específicas que permiten un transporte selectivo. El gradiente de iones permitirá el surgimiento de un gradiente osmótico, que favorece el movimiento del agua hasta el xilema.

El transporte de agua y sales minerales puede entonces ocurrir de forma pasiva, sin haber gasto de energía, o de forma activa, ocurriendo gasto de energía (ATP)  y no siendo posible revertir el efecto.

Vías de absorción

La absorción radicular puede ocurrir por dos vías diferentes, conforme el lugar utilizado para la circulación del agua. Las dos rutas pueden ser la vía simplástica y la vía apoplástica. Estas vías ocurren generalmente cuando el agua se desplaza de la epidermis para la endodermis de las raíces. La circulación del agua por esta vía es más lenta, sin embargo, permite una selección de los solutos que son absorbidos. Esta circulación es considerada activa, pues es necesario gastar energía para haber desplazamiento de agua, ocurriendo en sentido opuesto al gradiente de concentración, siendo necesaria la presencia de proteínas que faciliten el transporte. A nivel de la endodermis ésta es la vía preferencial para la circulación de agua.

  • Via apoplástica

En esta ruta el transporte es continuo, siendo que el agua sigue a lo largo de las paredes celulares y de los espacios intercelulares, a no ser cuando éste es interrumpido por la presencia de alguna barrera (bandas de Caspary, bolsas de aire…). Esta circulación ocurre a favor del gradiente de concentración, no habiendo gasto de energía, siendo por ello considerado transporte pasivo.

Factores que afectan a la absorción radicular:

La absorción radicular puede variar según diversos factores externos o internos, estando relacionados con el suelo, con las características físicas de la propia planta o incluso con la disponibilidad del soluto en el suelo. Algunos ejemplos:

  • Distribución de las raíces en el suelo
  • Cantidad de agua y nutrientes presentes en el suelo
  • Tasa de crecimiento de las raíces
  • Cantidad de pelos absorbentes
  • Presencia de micorrizas
  • Capacidad de barrera
  • Humedad en el aire
  • Producción de energía

La absorción radicular es de gran importancia no sólo para la supervivencia de las plantas, que obtienen así el agua y sus sales minerales necesarios para su supervivencia, sino que también puede ser utilizada para el tratamiento de suelos, puesto que las plantas absorben todos los minerales existentes en el suelo sean estos tóxicos o no para ellas.

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References:

  • Carlesso, Reimar (1995). Absorção de água pelas plantas: água disponível versus extraível e a produtividade das culturas. Ciência rural. Santa Maria.V. 25, n. 1, p. 183-188.
  • Faquin, Valdemar (2005). Nutrição Mineral de Plantas. Curso de Pós-Graduação “LATO SENSU” (ESPECIALIZAÇÃO) A DISTÂNCIA SOLOS E MEIO AMBIENTE. Universidade Federal de Lavras – UFLA. Fundação de Apoio ao Ensino, Pesquisa e Extensão – FAEPE Lavras – MG. Brasil.
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