‘Round Midnight

Introducción

“´Round Midnight” es un estándar de jazz compuesto por Thelonious Monk y Cootie Williams, con una letra de la autoría de Bernie Hanighen. Es la composición más conocida de Monk y uno de los estándares de jazz más populares. De acuerdo con la opinión de muchos intérpretes “Round Midnight” es también uno de los estándares más difíciles, tanto por la dificultad expresiva del tema como por la armonía. La canción, de andamento lento y nocturno, escrita en tonalidad menor y repleta de cromatismos, describe un romance conturbado y la profunda tristeza resultante: “I´m feelin´sad… my heart is still with you” (…) “Le tour hearts take wings… Let the angels sing…”.

Historia de la canción

La composición de “´Round Midnight” data del año 1944, aunque se piensa que haya sido escrita entre 1940/41. Sin embargo, Harry Colomby, que se convertiría en agente de Monk, cree que este la compuso en 1936, con 19 años de edad. También Thomas Fitterling, en “Thelonious Monk: his life and music” avanzó con la misma información.

En 1944 la canción fue grabada con el incentivo del pianista Bud Powell, por la orquesta de Cootie Williams, de la cual Monk formaba parte. No se sabe cuánto Williams podría haber alterado la canción, tal vez mucho, tal vez poco, pero, de cualquier forma, pasó a compartir los derechos sobre la misma y “´Round Midnight” se convirtió en el tema de firma de la banda de Williams. Poco después, Bernie Hanighen escribió la letra.

Dos años después, durante la grabación de la canción con la orquesta de Dizzy Gillespie, éste le añadió una introducción y una cadencia final (con variaciones). Monk adoptó estas alteraciones, que pueden ser encontradas en la mayor parte de sus actuaciones, grabadas en sololitario durante el paso de los años.

En 1955, Thelonious Monk y Miles Davis presentaron en conjunto el tema en Newport Jazz Festival. Esta actuación marcó el regreso de Miles Daviz, después de un periodo de silencio debido, en su gran mayoría, a los problemas con la droga, y derivó en el lanzamiento de una de las grabaciones más conocidas de “´Round Midnigt”. En 1956, a través de la Columbia Records, fue lanzado el LP de “´Round About Midnight”, otro nombre por el que es conocida la canción.

Davis mantuvo el tema en su repertorio hasta 1969, en el periodo de jazz denominado fusión, cuando ya había abandonado todos los estándares que le habían hecho famoso. En la autobiografía con Nat Hentoff se puede leer lo siguiente:

“I really liked Monk’s tune, “‘Round Midnight,” and I wanted to learn how to play it. So I used to ask him every night after I got through playing it, “Monk, how did I play it tonight?” And he’d say, looking all serious, “You didn’t play it right.” The next night, the same thing and the next and the next and the next. This went on for a while. “That ain’t the way to play it,” he would say, sometimes with an evil, exasperated look on his face. Then, one night, I asked him and he said, “Yeah, that’s the way you play it.” Man, that made me happier than a motherfucker, happier than a pig in shit. I’d gotten the sound down. It was one of the hardest.”

El estándar fue grabado después por muchos otros artistas. Entre las mejores ejecuciones destacan los nombres del pianista Bill Evans, de los saxofonistas Charlie Parker y Dexter Gordon y de la cantante Carmen McRae.

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