Barómetro

Qué es un Barómetro

Un Barómetro es un instrumento para medir la presión atmosférica. En su forma más simple, se presenta como una columna de mercurio en un tubo de vidrio graduado invertido en un reservatorio abierto de mercurio – son los llamados barómetros de mercurio. Otro tipo de barómetro es el barómetro aneroide (metálicos), el cual consiste en una cámara parcialmente evacuada que comprime y expande con el aumento y disminución de la presión. A pesar de menos precisos que los barómetros de mercurio, los barómetros aneroides tienen la ventaja de ser mucho más compactos.Barómetro

El primer barómetro fue inventado en 1643 por Evangelista Torricell, físico y matemático italiano. Este primer barómetro consistía en un tubo de vidrio con una de las extremidades cerrada, un recipiente y mercurio. Para construir este barómetro (designado termómetro de mercurio), Torricell llenó el tubo de mercurio y tapando la extremidad abierta, lo invirtió y lo sumergió en el recipiente que también contenía mercurio. Torricell verificó que en ese momento, la columna de mercurio del tubo bajó hasta estabilizar en determinado momento. Verificó también que cuanto menor era la presión atmosférica (por ejemplo en la cima de una montaña), más baja quedaba la columna de mercurio en el tubo. Tal sucedía porque la presión del aire sobre el mercurio que se encontraba en el recipiente bajaba, dejando que el mercurio del interior del tubo bajase también. Por el contrario, cuando la presión del aire aumentaba, la columna de mercurio volvía a ser mayor. A partir del invento y experiencias de Torricell, los barómetros de mercurio fueron siendo perfeccionados, pero la base de funcionamiento continúa exactamente igual.

En cuanto al barómetro aneroide metálico, este fue construido por primera vez en 1844 por Lucien Vidie, a partir del concepto de barómetro sin líquido idealizado por Gottfried Leibniz en 1700. Este barómetro, constituido por un sistema de una o más cámaras semi-evacuadas construidas en un metal flexible (designadas cápsulas o células aneroides) y uno o más muelles que impiden a las cápsulas colapsarse. Son alteraciones de presión atmosférica que hacen a las cápsulas expandirse o contraerse, permitiendo así medir la presión en cada momento.

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