Planta mesófita

Concepto de planta mesófita

Planta mesófita es el término usado para indicar plantas que se encuentran en una situación intermedia, es decir, las plantas que asumen esta designación viven en un ambiente que no puede tener demasiada cantidad de agua, pero al mismo tiempo tampoco sobreviven en ambientes con poca cantidad.

Las plantas mesófitas asumen características que las coloca entre las plantas higrófitas (necesitan una gran cantidad de agua para sobrevivir) y las plantas xerófitas (prácticamente no necesitan agua para sobrevivir).

Las especies consideradas plantas mesófitas son las más cultivadas, puesto que poseen características que les permiten adaptarse a un gran número de condiciones ambientales sin que su crecimiento sea condicionado. Sin embargo, estas plantas no poseen adaptaciones para ambientes extremos, pudiendo no sobrevivir cuando son expuestas a estos ambientes.

A pesar de la falta de adaptaciones, alguna de estas plantas, consiguen resistir a un estrés hídrico moderado debido a la capacidad de aclimatarse ajustando la presión osmótica, manteniendo la turgencia de sus células y como tal disminuyendo la necesidad de agua (disminución de la presión osmótica).

Las plantas mesófitas poseen hojas grandes, planas, finas y bastante verdes. La epidermis de las hojas es bastante simple con la presencia de estomas que se regulan por la cantidad de agua y por la transpiración (exceso de agua – estomas abre/poca agua – estoma cierra).

Las especies que se encuadran en esta clasificación habitan en suelos bien drenados, donde no ocurre acumulación excesiva de agua. El aire en esos medios es normalmente seco, o con muy poca humedad.

Estas plantas evitan el estrés hídrico, puesto que intentan regular la pérdida de agua, presentan una cutícula fina e impermeable, que tiene como función evitar esta pérdida. Su sistema de vasos conductores está bien desarrollado, además de poseer un vasto sistema radicular que favorece la obtención de agua. Especies de mesófitas usan mecanismos como la transpiración para regular la cantidad de agua que permanece en su interior.

En periodos de sequía, con temperaturas elevadas, estas plantas pueden sufrir estrés causado por la temperatura, si no se encuentran en un suelo bien irrigado. Por el contrario, si se encuentran en suelos muy irrigados pero con temperaturas bajas, estas plantas sufren estrés hídrico.

Al encontrar condiciones más desfavorables (temperaturas demasiado bajas, mucha humedad…), algunas especies de plantas mesófitas, presentan mecanismos que les permiten sobrevivir, como por ejemplo la pérdida de hojas, lo que favorece el mantenimiento del agua en el interior de la planta, así como la pérdida completa de la parte ósea, pueden también abrir o cerrar los estomas de forma a evitar la pérdida de agua.

Palabras clave:

  • Plantas higrófitas
  • Plantas xerófitas
  • Estrés hídrico
  • Estoma
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References:

  • Calbo, Maria Elisa Ribeiro;  Moraes, José António P.V. (2000). Efeitos da deficiência de água em plantas de Euterpe oleracea (açaí). Revta brasil. Bot., São Paulo, V.23, n.3, p.225-230
  • Li, Youzhi; Chen, Xinsheng; Xie, Yonghong; Li, Xu; Li, Feng, Hou,Zhiyong (2014). Effects of young poplar plantations on understory plant diversity in the Dongting Lake wetlands, China. Scientific Reports 4, Article number: 6339
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