Planta hidrófita

Concepto de Planta hidrófita

Planta hidrófita es la designación atribuida a plantas que habitan dentro de agua o en suelos alagados, entre éstas pueden ser mencionadas, por ejemplo, las algas y los nenúfares. A pesar de no existir una definición concreta de este término, éste se encuentra asociado a plantas vasculares cuyos hábitats son ambientes de agua dulce, sin embargo, puede incluir otras plantas acuáticas como las algas, microalgas y musgos. Estos seres son los productores primarios del medio acuático.

Las algas son seres acuáticos, sin embargo, son seres no vasculares, por ese motivo no son comúnmente asociadas al término hidrófita a pesar de que esta asociación no está completamente equivocada, es más común asociar la definición a las hierbas marinas y a plantas vasculares que viven permanentemente dentro de agua dulce, o que se encuentran en su superficie, siendo posible que apenas una parte de su estructura se encuentre en la superficie del agua.

Otro término muy usado para describir a estas especies es macrófitas acuáticas. Las plantas hidrófitas son mayoritariamente plantas herbáceas que poseen estructuras que permiten su fijación al sustrato sumergido, pudiendo también caracterizar especies vegetales que flotan en la entrada de agua sin cualquier unión al sustrato. Su reproducción es mayoritariamente vegetativa pudiendo por ello propagarse en el medio muy rápido y fácilmente, lo que puede hacerlas buenas invasoras del medio acuático.

Tipos de planta hidrófita:

  • Planta flotante – sus raíces no se encuentran presas en el sustrato, flotando juntamente con toda la planta, pueden poseer partes sumergidas pero no se encuentran ancladas,
  • Planta semi-sumergida – sus raíces se encuentran presas al sustrato, el resto de la planta, las hojas y flores, flotan en la superficie del agua,
  • Planta sumergida – sus raíces se encuentran presas en el sustrato y toda la planta se encuentra sumergida en el cuerpo de agua.

Estas especies habitan normalmente ambientes de agua dulce, por ese motivo no poseen problemas de falta de agua, sin embargo, pueden poseer problemas de falta de oxígeno debido a la difícil solubilidad de éste en el agua, o incluso a problemas de exceso de agua.

Debido a su hábitat estas plantas encontraron adaptaciones que les permiten sobrevivir en ese hábitat, por ejemplo poseen adaptaciones que favorecen la flotación. El hecho de que floten permite la realización de la fotosíntesis más eficiente.

Otras adaptaciones desarrolladas son, por ejemplo, adaptaciones contra el exceso de agua, así como adaptaciones que les permite airear las estructuras que se encuentran sumergidas.

Las plantas flotantes poseen estructuras que las hacen más leves, facilitando así su flotación, como es el caso del aerénquima, tejido parenquimatoso que forma grandes espacios, en los tejidos de las plantas, que serán rellenos por aire, facilitando así la flotación.

Las plantas semisumergidas presentan estructuras como rizomas o tallos cortos asociados a grandes peciolos que favorecen la flotación de sus hojas, al mismo tiempo que fijan la planta al sustrato. Las hojas de estas plantas normalmente son estructuras grandes que presentan estomas en su página superior, de forma a poder realizar la fotosíntesis.

Las plantas sumergidas son bastante delicadas, presentan hojas pequeñas, normalmente con forma de cinta. Normalmente no aparecen en la superficie del agua y muy raramente presentan flores flotantes que aparecen en la superficie.

Los árboles cuyas raíces se encuentran constantemente sumergidas (los manglares son un buen ejemplo) poseen también adaptaciones que les permite respirar, como por ejemplo los pneumatóforos (estructuras que captan el oxígeno que existe en la atmósfera, para ser utilizado en la realización de la fotosíntesis).

Estas plantas son importantes debido a la forma como interactúan con el ambiente donde viven, pues participan en el ciclo de los nutrientes, proporcionan escondite o incluso hábitat a otras especies, además de contribuir para la oxigenación de las aguas donde viven. Por estos motivos y por muchos otros es importante el estudio de estos seres vivos, de forma a valorizarlos desde el punto de vista paisajístico y desde el punto de vista ecológico debido a las funciones que desempeñan en los ecosistemas.

 

Palabras clave:

  • Algas
  • Macrófitas
  • Productores
  • Pneumatóforos
  • Plantas Herbáceas
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References:

Bove, Claudia Petean; Gil, André dos Santos Bragança; Moreira, Claudio Barbosa; Anjos, Renata Fabiana Barros (2003). Hidrófitas fanerogâmicas de ecossistemas aquáticos temporários da planície costeira do Estado do Rio de Janeiro, Brasil. Acta Botanica Brasilica17(1), 119-135. Consultado en: Agosto 18, 2015, em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-33062003000100009

Oyedeji, A.A.; Abowei, J.F.N. (2012). The Classification, Distribution, Control and Economic Importance of Aquatic Plants. International Journal of Fisheries and Aquatic Sciences 1(2): 118-128. Consultado en: Agosto 18, 2015, em http://maxwellsci.com/print/ijfas/v1-118-128.pdf

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