Nefrona

La nefrona es la unidad funcional de los riñones. Cada riñón contiene aproximadamente un millón de nefronas, responsables por la filtración de la sangre, que son formados por un componente dilatado filtrador, los corpúsculos renales o de Malpighi, por los túbulos renales y por os túbulos y tubos colectores.

Estructura

La nefrona (Fig. 1) es constituida por una porción vascular que va al glomérulo de Malpighi, y una porción tubular, de la cápsula de Bowman hasta el túbulo colector. El conjunto del glomérulo de Malpighi y de la cápsula de Bowman constituye el corpúsculo renal o de Malpighi.

Nefrónio PT

Fig. 1. Representación esquemática de una nefrona. Las flechas rojas indican el sentido de la corriente sanguínea.

La porción vascular comienza en la arteriola aferente que se divide en varios capilares, organizados en alzas en el interior del corpúsculo, formando el glomérulo de Malpighi. Los capilares glomerulares convergen finamente en la arteriola eferente.

La porción tubular es constituida por la cápsula de Bowman, por el túbulo renal, cuyas principales partes son: el túbulo contornado proximal que sale de la cápsula de Bowman, el asa de Henle y el túbulo contornado que se une al tubo colector.

La porción terminal de la rama ascendente del asa de Henle pasa entre las arteriolas aferente y eferente. La parte inicial del túbulo contornado distal se aproxima, en ese punto, de la arteriola aferente. Existe, en este lugar de unión, un grupo de células en la pared del túbulo contornado distal llamado mácula densa, así como células secretoras en la pared de la arteriola aferente llamadas células yuxtaglomerulares. La combinación de la mácula densa con las células yuxtaglomerulares es designado aparato yuxtaglomerular, responsable por la secreción de renina que participa en la regulación del medio interno, teniendo un papel importante en la regulación de la presión arterial.

Tipos de nefronas

Existen diferentes tipos de nefronas:

Las nefronas corticales, situadas en la región más externa del córtex renal, con las asas de Henle cortas que penetran en la médula;

Las nefronas intermedias con, como el nombre indica, características intermedias;

Las nefronas yuxtamedulares, corresponden a cerca del 30% de la totalidad de las nefronas, con corpúsculos renales situados próximos de la unión córtico-medular y asas de Henle largas penetran profundamente en la médula renal. Cuanto mayor sea el asa de Henle, mayor será la capacidad de concentrar la orina, así, las nefronas yuxtamedulares desempeñan un papel importante en  la producción de orina hipertónica.

Funcionamiento de la nefrona

La sangre penetra en el glomérulo de Malpighi por la arteriola aferente y sale por la arteriola eferente. Al pasar por el glomérulo, parte del plasma sanguíneo atraviesa la pared de los capilares glomerulares. Estos capilares poseen un endotelio fenestrado que imposibilita el paso de las células presentes en la sangre.

El plasma atraviesa a continuación una membrana basal de 0,1  µm de espesor, situada entre las células endoteliales de los capilares glomerulares y las células de la hojuela interna de la cápsula de Bowman llamadas podocitos. Esta membrana porosa impide el paso de partículas con más de 10nm de diámetro y proteínas con masa molecular superior a 70 KDa.

La membrana basal constituye la principal barrera de filtración glomerular. El filtrado glomerular, que fluye para el espacio de Bowman, en el interior de la cápsula de Bowman, posee una composición semejante a la del plasma sanguíneo, sin embargo, contiene una cantidad mínima de proteínas (por ej. Albúmina).

A continuación, el filtrado pasa para el lumen del túbulo renal y fluye hasta el tubo colector. Al pasar en las diferentes partes del túbulo renal diferentes sustancias son adicionadas o eliminadas del filtrado, en un proceso designado reabsorción y secreción tubulares. El fluido resultante sale de los riñones bajo la forma de orina.

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References:

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Widmaier, E.P., Raff, H. & Strang, K.T.. (2004). The kidneys and Regulation of water and inorganic ions. In: Widmaier, E.P. et al. Vander, Sherman & Luciano’s Human Physiology: The Mechanisms of Body Function . 9th ed. Boston: Mcgraw-Hill. P513-562.

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