Muda (Concepto, Definición, Significado, Qué es)

Este artículo presenta el concepto de muda, describiendo sus cuatro etapas en la cual animales, específicamente del filo Arthropoda, realizan durante la vida.

Concepto de Muda

Mientras los vertebrados tiene el sustento del cuerpo garantizado por medio de un esqueleto interno, otros animales poseen la misma rigidez y protección a través de un esqueleto externo al cuerpo, llamado exoesqueleto. Sin embargo, el hecho de que el exoesqueleto sea esclerotizado (endurecido) limita el crecimiento del animal y para superar ese problema el exoesqueleto necesita ser cambiado a cada cierto tiempo, en un proceso conocido como muda. Especificando las informaciones de este artículo a los animales del filo Arthropoda, ese proceso corresponde hasta el 90% de la vida del animal y es considerado de alto riesgo porque cerca del 80% al 90% de la muerte natural de los artrópodos sucede en esa fase, ya que la muda demanda mucha energía para ser realizada y el animal pasa por periodos de mayor fragilidad durante el proceso. La muda es controlada principalmente por  la hormona ecdisterona y es clasificada en cuatro etapas:

  • Intermuda: esa etapa corresponde a los hábitos de vida normales del animal que incluyen la alimentación como forma primordial para el acúmulo de energía y, a veces, la reproducción.
  • Pre-muda: es la etapa en que los cambios metabólicos comienzan de verdad. Para entender el proceso, es necesario conocer la composición del exoesqueleto que es formado por tres capas: cutícula (capa superior), epidermis (capa intermedia) y membrana basal (capa inferior). El animal cesa la alimentación y pasa a utilizar las reservas energéticas. Durante la pre-muda, las células de la epidermis segregan el líquido exuvial que reabsorbe la cutícula antigua, al mismo tiempo que la propia epidermis comienza a producir una nueva cutícula.
  • Muda: es la etapa más corta y más arriesgada de la muda. El volumen causado por el líquido exuvial, la presión de la hemolinfa (líquido corporal de los artrópodos) y el movimiento del animal rompen las áreas frágiles del exoesqueleto, creando así la línea de fractura por donde el animal saldrá. Tras el abandono del exoesqueleto antiguo, ahora llamado exuvia, el animal ingiere agua o aire y contrae la musculatura para expandir el cuerpo mientras la nueva cutícula aún se encuentra fina e incompleta.
  • Post-muda: en esa fase, la cutícula es formada en su totalidad y el exceso de líquido es eliminado de modo que el nuevo exoesqueleto y los tejidos sean redimensionados. Finalmente, la cutícula pasa por el proceso de esclerotización para volverse rígida; en crustáceos hay también un proceso de mineralización, que es la incorporación de carbonato de calcio en la cutícula.

Exúvia de cigarra evidenciando a linha de fratura.

Exuvia de cigarra evidenciando línea de fractura.
Foto: Eduardo Pigozzi

El periodo entre dos mudas diferentes es denominado instar. Animales pertenecientes a los subfilos Chelicerata (arañas, escorpiones, garrapatas, etc.), Crustacea (cangrejos, langostas, gambas, etc.) y Myriapoda (ciempiés y diplopoda) realizan mudas durante toda la vida. Sin embargo los integrantes de la clase Insecta (insectos) sólo pasan por ese proceso durante el periodo juvenil.

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