Línea pura

Concepto de Línea pura

Una línea pura designa una población que origina, a través de cruzamientos o autofecundación, descendientes siempre iguales entre sí  y a los progenitores en relación a una determinada característica.

En el inicio del siglo XX, el botánico dinamarqués Wilhelm Johannsen definió línea pura como un grupo de individuos genéticamente idénticos, descendientes de un único individuo autofecundado. Desde 1900 hasta 1907, Johannsen utilizó una variedad de judía, Phaseolus vulgaris var nana para efectuar una serie de experimentaciones (tal como en el guisante, la autofecundación es un proceso natural en la judía). Las conclusiones que de ahí resultaron fueron:

  • La selección de una línea pura corresponde al proceso de separación de línea(s) pura(s) de una población original mixta (Es decir, en la cual existe variabilidad genética);
  • Los individuos de una línea pura poseen el mismo genotipo;
  • Debido al punto anterior, la selección en el interior de una línea pura no es efectiva;
  • Las variaciones que aparecen dentro de una línea pura se deben a factores ambientales.

Selección de una línea pura

Las líneas puras son obtenidas a través de autofecundaciones repetidas de individuos heterocigóticos o a través de una secuencia de cruzamientos consanguíneos en una población originalmente heterocigótica.

La autofecundación de especies autógamas permite obtener individuos homocigóticos tras 6 a 8 generaciones. Tras la 5ª generación, cerca del 97% de los genes originalmente heterocigóticos (en la planta madre) serán homocigóticos.

Los cruzamientos consanguíneos también permiten alcanzar una homocigosidad casi total, sin embargo, el proceso es más lento. Cerca de 20 generaciones de cruzamientos entre hermanos son necesarias para obtener una línea pura en los mamíferos, por ejemplo.

El primer paso consiste en seleccionar a los “padres” con la(s) característica(s) buscada(s) y cruzarlos. Apenas los descendientes que presentan la(s) característica(s) son retenidos para el nuevo cruzamiento. El proceso es repetido a lo largo de varias generaciones, hasta obtener una línea pura con individuos que presentan toda(s) la(s) característica(s) buscada(s).

Algunas ventajas de la selección de líneas puras

  • Método de mejora de cultivos fácil y de bajo coste;
  • Variedades mejoradas e uniformes tanto en el aspecto como en el desempeño (mayor rendimiento, más resistente a enfermedades, etc.);
  • En un contexto experimental, la utilización de una línea pura permite detectar cualquier mutación o anomalía.

Algunas desventajas de la selección de líneas puras

  • Baja capacidad adaptativa;
  • Base genética muy estrecha;
  • Requiere tiempo y espacio.

Aplicaciones de la selección de líneas puras

  • Permite la uniformización de los productos de cosechas (color, tamaño, forma, textura, etc.);
  • Permite la obtención de diferentes variedades purificadas;
  • Puede ser efectuada tras la hibridización para segregación de diferentes poblaciones;
  • Individuos de línea pura pueden ser usados en programas de cruzamiento para certificación de pedigrí;
  • Líneas puras son utilizadas en la investigación en biología, medicina y bioquímica, para estudiar mutaciones y otros mecanismos biológicos.
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References:

  • Archunan, G. (2004). Genetics. 1st ed. New Delhi: Sarup & Sons.
  • Bonneuil, C. and Thomas, F. (2009). Gènes, pouvoirs et profits. 1st ed. Versailles: Quae.
  • Müller-Wille, S. (2007). Hybrids, pure cultures, and pure lines: from nineteenth-century biology to twentieth-century genetics. Studies in History and Philosophy of Science Part C: Studies in History and Philosophy of Biological and Biomedical Sciences, 38(4), pp.796-806.
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