Glándulas exocrinas

Presentación del concepto de Glándulas exocrinas: Estructura; clasificación y mecanismos de secreción.

Concepto de Glándulas exocrinas

Las Glándulas exocrinas son glándulas cuyas secreciones son directamente conducidas a través de canales para el lugar donde son necesarias. Son ejemplos de glándulas exocrinas las glándulas salivares y las glándulas sudoríparas.

Las glándulas se desarrollan a partir de la invaginación del epitelio de revestimiento en el tejido conjuntivo subyacente. Las glándulas exocrinas, al contrario de las glándulas endocrinas, mantienen la unión con el epitelio a partir del cual se originaron a través de ductos tubulares, los llamados canales excretores, a través de los cuales los productos de secreción, producidos en la porción secretora, son transportados, sea hasta la superficie del cuerpo o para el interior de una cavidad.  Algunas glándulas exocrinas son unicelulares, es decir, son constituidas por una única célula. Las células calciformes del epitelio respiratorio e intestinal son ejemplos de glándulas exocrinas unicelulares. Sin embargo, la mayoría de las glándulas exocrinas son constituidas por células de diferentes tipos (glándulas multicelulares).

Clasificación de las glándulas exocrinas

Las glándulas exocrinas son clasificadas, de acuerdo con la forma de su canal excretor, en glándulas simples o glándulas compuestas.

glândulas exócrinas

Clasificación de las glándulas exocrinas. En azul está representada la porción secretora y en color naranja, la porción de ductos.

La glándula es llamada simple cuando el canal excretor no es ramificado y compuesta cuando éste presenta ramificaciones, pudiendo, en el caso de las glándulas exocrinas de mayores dimensiones, tener un elevado nivel de complejidad.

Por otro lado, las glándulas exocrinas también son clasificadas de acuerdo con la organización celular de la porción secretora. Así, las glándulas simples cuya porción secretora presenta el formato de un tubo son llamadas tubulosas (glándulas de Lieberkühn en el intestino delgado y en el colon), pudiendo también ser tubulosas ramificadas (en el estómago y en el útero) o tubulosas enrolladas (glándulas sudoríparas). Cuando la porción secretora presenta una forma redondeada, son llamadas alveolares, siendo un ejemplo de este tipo de glándulas las glándulas sebáceas.

A su vez, las glándulas compuestas pueden ser tubulosas (en las regiones de la cardia y del píloro del estómago), alveolares (en la porción exocrina del páncreas) o presentar porciones secretoras tubulosas y alveolares en simultáneo, siendo entonces designadas tubulo-alveolares. Ejemplos de este último tipo glandular son las glándulas salivares y las glándulas mamarias.

Estructura general de una glándula compuesta

Las glándulas exocrinas compuestas están normalmente envueltas por una cápsula de tejido conjuntivo a partir del cual salen prolongamientos, llamados septos, que invaden el interior del tejido glandular dividiendo la glándula en lobos. A su vez, los septos se ramifican dividiendo cada lobo en unidades menores llamadas lóbulos.

Tipos de secreción

El tipo de secreción también constituye un criterio de clasificación de las glándulas exocrinas. Las glándulas llamadas mucosas poseen células que segregan sustancias ricas en glucoproteínas y agua. Ejemplos de glándulas mucosas son las células calciformes y las glándulas salivares. Las glándulas serosas poseen células serosas que segregan sustancias ricas en proteínas y agua. Encontramos ese tipo de células, por ejemplo, en el páncreas exocrino. Finalmente, las glándulas mixtas poseen tanto células mucosas como células serosas. Las glándulas submaxilares y sublinguales son ejemplos de glándulas mixtas.

Mecanismo de secreción

Según el mecanismo de secreción, las glándulas exocrinas se dividen en merocrinas, holocrinas y apocrinas.

– Secreción merocrina: En las glándulas con secreción merocrina, la sustancia secretada es liberada por exocitosis, no habiendo pérdida de cualquier otro material celular. Este tipo de secreción sucede por ejemplo en el páncreas exocrino;

– Secreción holocrina: En este tipo de secreción, el citoplasma así como toda la membrana celular (es decir, la célula secretora entera) son eliminados juntamente con el producto de secreción. Ejemplos de glándulas holocrinas son las glándulas sebáceas;

– Secreción apocrina: Este es un tipo de secreción intermediaria que se caracteriza por la liberación del citoplasma apical juntamente con la sustancia secretada. Este tipo de secreción sucede, por ejemplo, en las glándulas mamarias en el momento de la liberación de los lípidos por las células epiteliales glandulares.

Cabe destacar que diferentes mecanismos de secreción pueden suceder en la misma glándula exocrina. Es el caso de las glándulas mamarias, cuyas células secretan lípidos en mucosidad apocrina y protenías en modo merocrino.

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References:

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