Capa de Ozono

Concepto de capa de ozono, sus principales características, los gases que las constituyen, los problemas que enfrenta, así como los intentos para la resolución de esos problemas.

Concepto de Capa de Ozono

Capa de ozono es la designación que se atribuye a una de las zonas de la atmósfera, particularmente en la zona de la estratosfera, encontrándose a una altitud que varía entre los 10 kilómetros y los 50 kilómetros por encima de la superficie terrestre.

Esta capa está constituida por un gas cuya composición son tres elementos de oxígeno, éste se denomina ozono (O). En esta capa es posible encontrar prácticamente todo el ozono atmosférico existente en la atmósfera terrestre.

Características de la Atmósfera

La atmósfera es un conjunto de gases en diferentes concentraciones, que se divide en varios niveles según la composición de gases presente. Las diferentes capas se distinguen por la temperatura así como por la concentración de los gases que están presentes.

Las principales capas que envuelven el planeta son la troposfera (zona más próxima del suelo), la estratosfera, la mesosfera, la termosfera y la estratosfera (capa más externa). Dentro de cada una de estas capas pueden existir otras capas como es el caso de la capa de ozono que se encuentra en la estratosfera, particularmente en la parte más exterior de esta capa, es decir, más cerca del suelo.

La atmósfera es, por ello, una capa gaseosa que envuelve el planeta Tierra, presentando una variación de temperatura, así como de presión según la altitud donde se analiza. Entre los gases que constituyen la atmósfera, pueden ser mencionados:

  • Oxígeno
  • Dióxido de carbono
  • Vapor de agua
  • Nitrógeno
  • Helio
  • Metano
  • Hidrógeno
  • Ozono
  • Otros gases …

Funciones e importancia de la capa de ozono

  • Protege el planeta Tierra de la entrada de radiación solar nociva, al absorberlas, evitando así la ocurrencia de cánceres y mutaciones que puedan surgir por exposición a la radiación.
  • Permite el mantenimiento de la temperatura terrestre, favoreciendo la existencia de vida.
  • Permite el mantenimiento del agua en estado líquido, puesto que el planeta no sufre variaciones de temperatura.
  • Asegura el mantenimiento de los ciclos biogeoquímicos que ocurren en la superficie del planeta.
  • Ayuda en la regulación de las cadenas alimenticia, así como en el mantenimiento del equilibrio de los ecosistemas terrestres y acuáticos.

El planeta Tierra es un sistema formado por subsistemas interrelacionados entre sí y cuyo desequilibrio afecta a otros sistemas. Este hecho también es válido para la capa de ozono, puesto que forma parte de la atmósfera, esta capa acaba por influir en la vida del planeta de forma directa e indirecta.

La ausencia o la disminución de la capa de ozono provoca un desequilibrio que afecta no sólo a los seres vivos sino a todos los sistemas, puesto que la principal función de la capa de ozono es filtrar las radiaciones solares que son la base de gran parte de los procesos que se desarrollan en el planeta y que permiten la existencia de vida en la Tierra.

El agujero en la Capa de Ozono

La capa de ozono surgió y se mantiene debido a fenómenos naturales, tendiendo a mantenerse naturalmente en equilibrio. Estos fenómenos son también responsables por su destrucción, sin embargo, debido a la elevada cantidad de gases liberados en las actividades antrópicas, ese agujero que sería algo natural se ha expandido creando problemas al planeta Tierra.

El oxígeno existe en elevada cantidad en la atmósfera formando muchas veces moléculas simples constituidas por dos átomos de oxígeno, siendo ese el oxígeno que los seres vivos respiran. En casos muy especiales, los átomos de oxígeno se unen formando una molécula con tres átomos de oxígeno. A esa molécula se le da el nombre de ozono. Para que esto ocurra es necesario que existan condiciones especiales en la atmósfera, como es el caso de la existencia de radiación elevada o de descargas eléctricas (relámpagos) que quiebran los enlaces de oxígeno molecular, permitiendo que estos átomos se reorganicen.

La liberación de contaminantes tras la revolución industrial, así como la liberación de determinados químicos (CFC – clorofluorocarbonos y diversos óxidos) provocan un desequilibrio cuando son liberados en la atmósfera causando la desintegración de millares de moléculas de ozono. Esta desintegración de las moléculas provoca un agujero en la capa de ozono que permite la entrada de radiación solar nociva para los seres vivos que se encuentran en la superficie terrestre.

Estos químicos así como otras sustancias son liberadas por ciertos electrodomésticos (frigoríficos, arcas congeladoras, aires acondicionados), así como por algunos medios de transporte (aviones), además de los diversos aerosoles que utilizaban el CFC.

Los países industrializados son aquellos que más contaminantes envían para la atmósfera (Estados Unidos, China y Rusia, entre otros), provocando así el aumento del agujero. Sin embargo, la zona donde el agujero es mayor y provoca más daños es en la Antártida, a pesar de no ser el único lugar donde este fenómeno se desarrolla. El término agujero no corresponde realmente a un agujero que atraviesa la capa gaseosa, pero se trata de una disminución de esa capa que ocurre durante un periodo específico del año.

Cómo proteger la capa de ozono

Tras el descubrimiento del agujero en la capa de ozono fueron introducidas diversas medidas que permitían mantener la capa de ozono más estable. Entre esas medidas fueron firmados diversos tratados con el objetivo de disminuir las emisiones de gases contaminantes, principalmente de CFCs de forma a disminuir el efecto que éstos tienen sobre el ozono en la atmósfera.

Algunos de los tratados y protocolos fueron firmados por todos los países mundo de forma a prevenir el aumento del agujero en la capa de ozono, de entre estos acuerdos cabe mencionar el Protocolo de Montreal, que permitió un gran avance en la protección de la capa de ozono. Este protocolo ha venido sufriendo diversas alteraciones, desde que fue creado, de forma a acompañar las innovaciones científicas que han surgido, permitiendo así asegurar que el objetivo principal del protocolo es cumplido.

Las previsiones de que la capa de ozono comenzaría a recuperar en el año 2015 resultaron verdaderas, pero se estima que una recuperación completa sólo ocurrirá a partir del año 2050. Sin embargo, estas previsiones sólo serán posibles si los diversos protocolos y tratados que fueron firmados son verdaderamente cumplidos.

La información es uno de los medios más importantes para combatir cualquier problema, siendo por ese motivo de gran importancia informar a la población sobre las razones que llevan a la aparición del agujero de ozono y las formas de disminuir ese problema.

Otras medidas que evitan los problemas en la capa de ozono son la utilización de productos que no poseen gases que dañen el ozono, evitar comprar electrodomésticos que utilicen los CFCs y si no fuera posible, asegurar que estos son reciclados y no son liberados para el medio ambiente.

La investigación que intentó encontrar una respuesta para la sustitución de los productos con CFCs dio resultados muy promisores, sin embargo, aún es necesario desarrollar más investigación para acabar permanentemente con el problema que las sustancias tóxicas provocan en la capa de ozono.

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