Bordetella pertussis

Concepto de Bordetella pertussis

La bordetella pertussis es una bacteria extremamente violenta y patógena para el hombre. Es un microorganismo Gramnegativo, en forma de bastoncillo, no posee movilidad y es incapaz de fermentar la lactosa.

Existen cuatro factores principales asociados a su extrema violencia. Esos factores permiten la adhesión de los microorganismos a las células epiteliales ciliadas de la tráquea y de los bronquios. Las defensas del huésped no son suficientes para matar a la bacteria que destruye las células ciliadas, provocando la tos ferina.

Los cuatro factores que conceden la virulencia a la Bordetella pertussis son:

  • Toxina Pertussis: como muchas otras toxinas bacterianas, esta exotoxina posee una subunidad B que se enlaza (del inglés bind) a los receptores de la célula objetivo permitiendo la entrada de la subunidad A. Esta subunidad A (A de action) activa las proteínas G reguladoras de la membrana celular que, a su vez, activan la adenilasa ciclasa. Este proceso resulta en un trasvase de cAMP que activa la proteína cinosa y otros mensajeros intracelulares. El papel exacto de esta toxina aún no está totalmente claro, pero presenta tres efectos ya observados: sensibilización a la histamina, aumento en la síntesis de insulina y promoción de la producción de linfocitos e inhibición de la fagocitosis;
  • Adenilato ciclasa extra citoplasmática: al atacar los bronquios, la Bordetella pertussis libera la adenilato ciclasa que alcanza los neutrófilos, linfocitos y monocitos huéspedes. La adenilato ciclasa sintetiza el cAMP mensajero, resultando en perjuicio de quimiotaxia y de producción de H2O2. Este hecho debilitará la habilidad de las células de defensa del huésped en fagocitar y eliminar la bacteria;
  • Hemaglutinina filamentosa (FHA): la Bordetella pertussis no invade realmente el cuerpo humano. La bacteria se adhiere a las células epiteliales ciliadas de los bronquios liberando las exotoxinas perjudiciales a los órganos. La FHA, un pilus que se extiende desde la superficie bacteriana, está envuelta en esta adherencia a las células. Los anticuerpos dirigidos contra el FHA evitan la adherencia y el desarrollo de la enfermedad;
  • Citotoxina traqueal: esta toxina destruye las células del epitelio ciliadas, dificultando la eliminación total de las bacterias. Esta toxina está unida a la tos violenta.

La tos ferina, provocada por la Bordetella pertussis, es una enfermedad altamente contagiosa con transmisión a través de las secreciones respiratorias depositadas en las manos o en la forma de aerosoles. Tras un periodo de incubación de una semana, le siguen tres estados:

  • Estado catarral: dura entre una y dos semanas y es semejante a una infección del tracto respiratorio superior, con fiebres bajas, estornudos y tos media. Es en este periodo cuando la enfermedad es más contagiosa;
  • Estado paroxísmico: en este estado la fiebre persiste y el individuo afectado desarrolla explosiones de tos. Es común haber vómitos, los ojos se vuelven salientes y las venas del cuello engruesan. Este estado puede durar cerca de un mes. Un examen sanguíneo, en esta fase, revela un aumento en el conteo de linfocitos;
  • Estado de convalecencia: los ataques comienzan por disminuir tras un mes y el peligro de contagio desaparece.

La vacuna en uso consiste en una mezcla de microorganismos muertos por la acción del calor e incluye la toxina Pertussis FHA y adenilato ciclasa, siendo combinada con el tétano y la difteria, inactivados con formalina, formando la vacuna DPT (Difteria, Pertussis y Tétano).

La clasificación científica de este organismo la incluye en el Reino Monera, propio de las bacterias en el Filo Proteobacteria, en la Clase Betaproteobacteria, en el Orden Burkholderiales, en la Familia Alcaligenaceae y en el Género Bordetella.

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