Biotopo

Concepto de Biotopo

Biotopo corresponde, por definición, al lugar físico donde un grupo de poblaciones (Comunidad) vive. Este lugar debe presentar condiciones bastante específicas, estables y uniformes en relación a los factores abióticos, estando las especies perfectamente adaptadas a la vida en estos lugares.

El término deriva del griego y significa lugar con vida, pues bios significa vida y topo significa lugar, éste tuvo origen en Alemania, siendo usado por primera vez por Ernst Haeckel.

Las comunidades bióticas (biocenosis) necesitan una conjugación específica de factores abióticos como la humedad, la presión y la temperatura para sobrevivir. Estas conjugaciones están asociadas a climas específicos que relacionados con otros factores como el relieve y la latitud permiten construir los mapas climáticos, lo que a su vez puede ayudar en la determinación y detección de los diferentes biotopos existentes en la superficie de la Tierra.

Los biotopos, así como los ecosistemas, poseen varios niveles, posibilitando el encuentro de un biotopo con el tamaño de la selva amazónica o apenas con el tamaño del tronco de un árbol. Un biotopo no puede existir de forma aislada siendo siempre necesario que existan elementos de enlace entre los diferentes biotopos en orden para que las comunidades puedan sobrevivir. La interacción entre los diferentes factores bióticos y abióticos es de extrema importancia para que existan ecosistemas y particularmente biotopos saludables y capaces de soportar las especies que allí habitan.

Por ejemplo, un árbol puede ser un biotopo cuando, en su tronco, posee características de humedad, temperatura, luminosidad y cantidad de nutrientes necesaria para la fijación de especies vegetales epífitas, como algunas orquídeas.

Durante la década de los 70 del siglo XX, el término biotopo fue muy popularizado en Europa, particularmente en Alemania, puesto que la protección, conservación y restauración ambiental es más fácil cuando es hecha en pequeñas parcelas del territorio, como el biotopo, que cuando es hecha en grandes áreas. Los biotopos son más accesibles a la población en general pues pueden ser encontrados en cualquier lugar como en un pequeño jardín o en el tronco de un árbol, lo que facilita la intervención por parte de la población.

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