Atolón

Qué es un Atolón

En el ámbito de la geografía, el término Atolón se refiere a un islote formado por la aglomeración y consolidación de corales y de otros invertebrados, presentando generalmente una configuración en anillo que circunda una laguna.

Su formación se inicia por la aparición de un arrecife de corales en torno a una pequeña isla volcánica. A medida que esta pequeña isla se ahonda en el océano, el arrecife crece de dentro hacia fuera en busca de aguas con más nutrientes, transformándose así un arrecife de barrera en torno de la isla. Cuando la isla queda totalmente sumergida por las aguas del mar, restará una laguna interior totalmente rodeada por el arrecife.

Los atolones se forman predominantemente en las regiones tropicales, en zonas más rasas del Pacífico y del Índico, donde constituyen biomas únicos que incluyen diversos tipos de plantas, peces y una gran variedad de pequeños animales marinos.

Atol

Proceso de formación de un Atolón

Algunos ejemplos de atolones más conocidos son el Atolón Funafuti en las Islas Ellice y que forma la capital de Tuvalu y el Eniwetok en las Islas Marshall, famoso por haber sido efectuados ahí test nucleares por los Estados Unidos. Cabe destacar también el Atolón de las Rocas, localizado en el Estado de Río Grande del Norte, en Brasil, uno de los pocos localizados en el Océano Atlántico.

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