Acuicultura

La Acuicultura consiste en la aplicación de técnicas de cultivo en la producción de organismos marinos y dulciacuícola, tales como peces,  crustáceos, bivalvos y plantas acuáticas. Esta industria visa por la producción de organismos para el consumo humano, comercio ornamental, aplicaciones biotecnológicas o esfuerzos de repoblación de stocks naturales. Esta práctica, que remonta a tiempos ancestrales, despertó gran interés tras las 2ª Guerra Mundial como potencial industria de gran escala, debido a las alteraciones de las condiciones económicas de los países desarrollados.

La acuicultura tradicional es practicada en varios lugares del mundo, especialmente en Oriente. En este tipo de acuicultura los alevines o juveniles son capturados, transferidos para lagos artificiales y alimentados con subproductos de la agricultura. Estas acuiculturas son no sólo una fuente de alimentos altamente proteicos sino también una fuente de empleo importante en las comunidades en que se insertan. En otras partes del mundo operaciones similares son usadas, pero con algunas modificaciones, para el cultivo de moluscos, gambas, hierbas marinas y otras especies de peces.

Existen varios tipos de sistemas de acuicultura, clasificados teniendo en cuenta las infraestructuras o nivel de mantenimiento que exigen. Peces creados en jaulas flotantes, mejillones y ostras cultivados en cuerdas o cestos suspendidos en balsas, en que las condiciones son próximas a las naturales y la manipulación humana es reducida, son ejemplos de sistemas de cultivo semi-intensivos. Otros tipos de sistemas, los sistemas intensivos, son implementados en la producción de especies de elevado valor comercial, maximizando su crecimiento a través del control, casi total, de los organismos y de las condiciones de cultivo.

La acuicultura exige continuos esfuerzos de investigación y desarrollo y, a pesar de estar en constante evolución, presenta también algunos obstáculos, tales como: la elevada dependencia de harinas y aceites de pescado, subproductos de la pesca que son la principal fuente de ácidos grasos y proteína para la formulación de las dietas de los pescados cultivados; las necesidades nutricionales varían en las diferentes fases de desarrollo de una especie y de especie a especie; los costes de implementación y los equipamientos son costosos; los parásitos y las enfermedades pueden dictar el colapso de toda una operación; apenas se posee conocimiento para el cultivo de un pequeño porcentaje de especies en organismos acuáticos.

A pesar de todos estos desafíos la acuicultura se impone como una importante alternativa para la provisión de pescado y otras productos acuáticos debido al agotamiento de la mayoría de los stocks naturales de pescado a nivel mundial (FAO, 2014).

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References:

  • Allen, P. J. and J. A. Steeby. (2011) Aquaculture: Challenges and Promise. Nature Education Knowledge. 3(10):12.
  • FAO. (2011). World aquaculture 2010. Technical Paper. No. 500/1. Rome. 105 pp.
  • FAO. (2014). The State of World Fisheries and Aquaculture 2014. Rome. 223 pp.
  • Rabanal, H. R. (1988). History of Aquaculture. ASEAN/UNDP/FAO Regional Small-Scale Coastal Fisheries Development Project. Manila, Philippines.
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