Acanthocephala

Los Acanthocephala son parásitos obligatorios del intestino de vertebrados, especialmente de los peces teleósteos que colonizan hábitats de agua dulce. Exhiben una fase de larva durante su ciclo de vida. Durante este período, los artrópodos constituyen su organismo huésped  funcionando así como elemento intermediario en el desarrollo de los acantocéfalos.

La designación de este grupo deriva del hecho de que poseen una probóscide reversible compuesta por unas estructuras en forma de gancho en la extremidad anterior del cuerpo. La parte posterior del cuerpo forma una estructura cilíndrica o aplastada, muchas veces recubierta por anillos compuestos por pequeñas espinas. La mayoría de los acantocéfalos mide menos de 20 cm de largo, sin embargo, algunas especies superan los 60 cm. Las hembras son normalmente mayores que los machos.

El tracto digestivo de estos parásitos está completamente ausente, lo que constituye una adaptación a un estilo de vida de parásito, dado que, los acantocéfalos se alimentan directamente de las fuentes nutritivas del organismo huésped. Hay, de hecho, una reducción de sistemas y de órganos en este grupo relacionada con la adaptación a este estilo de vida, exceptuándose apenas los órganos reproductores. Los órganos que persisten en este grupo se localizan dentro de una cavidad abierta, el blastoceloma, parcialmente segmentado por ligamentos estructuralmente semejantes al mesenterio.

Características generales de los Acanthocephala

  • Los Acanthocephala son animales triploblásticos, vermiformes, sin cuerpo segmentado y exhiben un blastoceloma. La región anterior del cuerpo posee una probóscide reversible;
  • El tegumento y los músculos poseen un sistema de canales único, designado sistema lacunar;
  • El sistema digestivo está ausente;
  • Protonefridios ausentes, excepto en algunas especies;
  • Sistema de ligamentos único que segmenta parcialmente la cavidad corporal;
  • Exhiben un sistema hidráulico característico designado ‘lemnisco’ y que permite la extensión de la probóscide;
  • Son animales dioicos, es decir, los sexos se encuentran separados en individuos diferentes;
  • Poseen una fase de larva a lo largo del ciclo de vida, la larva acantor;
  • Durante el desarrollo embrionario la división mitótica del citoplasma ocurre por división en espiral.
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References:

  • Weber, M., Wey-Fabrizius, A. R., Podsiadlowski, L., Witek, A., Schill, R. O., Sugár, L., … & Hankeln, T. (2013). Phylogenetic analyses of endoparasitic Acanthocephala based on mitochondrial genomes suggest secondary loss of sensory organs. Molecular phylogenetics and evolution66(1), 182-189.
  • Brusca, Richard C.  and Brusca, Gary J. (2002). Invertebrates. Sinauer Associates, 2ª Edição.
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