Escasez

El término escasez representa uno de los conceptos básicos de toda la ciencia económica y define una característica que por definición e intrínseca a todo cualquier bien económico: la insuficiente o no existencia en cantidades ilimitadas. Este insuficiencia de bienes deriva directamente de la insuficiencia de recursos para producción ilimitada de bienes de consumo, y consecuentemente la insuficiencia de bienes para satisfacción de las necesidades humanas, tendencialmente ilimitadas. Debido a esta escasez de bienes económicos es que surge el mercado y donde se forman los precios. Hasta hace algunos años, los lugares de estacionamientos en muchas ciudades excedían anchamente las necesidades porque era gratuito; a partir del momento que dejo de existir la escasez, comenzó a formarse un precio, transformando los lugares de estacionamiento en bienes económicos.

Conviene señalar que el hecho de que un bien este escaso, no significa que este sea necesariamente raro. Solo significa que no está disponible en cantidades ilimitadas y de acceso completamente libre, lo que origina que para obtener ese mismo bien, es necesario otro bien económico para producir o para dar en cambio.

 

Escasez y Eficiencia

Una consecuencia directa de la escasez es la necesidad de la eficiencia en la utilidad de los recursos. Si los recursos no fuesen escasos, existiendo en cantidades ilimitadas y suficientes para satisfacer todas las necesidades humanas, no existiría la preocupación con el ingreso o con los costos de producción. Con todo, la escasez de recursos por oposición a las necesidades humanas virtualmente ilimitadas, requiere que se hagan elecciones en cuanto a la forma de utilización de esos mismos recursos para producir bienes y en cuanto a la forma como son distribuidos entre los diferentes individuos, esto significa, obliga a que se busque la eficiencia máxima para que, con la mínima cantidad de recursos, se produzca la máxima cantidad de bienes.

Escasez Inducida o Artificial

En determinadas situaciones, y con diversos objetivos, la escasez es artíficamente inducida, limitando así el acceso a los recursos o a los bienes. Generalmente, esto sucede en situaciones en que existían externalidades de distinta orden. Por ejemplo, cuando existe la presencia de un bien común, existe una tendencia para utilizar ese bien de forma indiscriminada e ineficiente, obligando así a las autoridades a intervenir, limitando el acceso a ese mismo bien, por ejemplo a través de la creación de cuotas de acceso o creando un precio. Otro ejemplo es la situación en la que el costo de producción de la primera copia del bien, ser sustancialmente más cara que su réplica (caso del software, de un libro o de bienes que obligan a la fuerte inversión en investigación): en estos casos las autoridades también inducen artificialmente la escasez creando mecanismos de restricción a la replicación como los derechos de propiedad intelectual o derechos de autor, las patentes, entre otras.

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