Abacá

Apresentação do Abacá e das suas principais características: classificação científica, características morfológicas, distribuição geográfica, importância económica; plantação e cultivo da planta.

Apresentação do Abacá

O termo Abacá, também conhecido como cânhamo-de-manila, alvacá, bandala, bananeira-de-corda e ainda bananeira-de-flor, designa um tipo de bananeira nativa das Filipinas, pertencente à família das musáceas e cuja designação científica é Musa textilis. Trata-se de uma planta estolonífera, de pseudocaules cilíndricos que atingem entre 4 e 7 metros de altura.

Abacá

(Musa textilis)

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Classificação Científica

Reino: Plantae
Filo: Magnoliophyta
Classe: Liliopsida
Ordem: Zingiberales
Família: Musaceae
Género: Musa
Espécie: M. textilis
Nome binomial
Musa textilis

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Distribuição Geográfica do Abacá

Embora historicamente as Filipinas sejam o grande centro produtor do Abacá e o país de onde a planta é originária, actualmente muitos outros países exploram a produção desta planta, quer países da região, quer países da América do Norte, América Central e América do Sul, com especial destaque para a Costa Rica e para o Equador.

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Plantação de Abacá

O abacá tem uma grande importância económica pois fornece uma matéria têxtil, o cânhamo-de-manilha, constituindo uma das mais importantes matérias-primas para a cordoaria. De facto, as fibras do Abacá, procedentes dos pecíolos das suas folhas, têm entre dois e quatro metros de comprimento, sendo muito resistentes à tensão e à deterioração por efeito da água doce ou salgada, sendo, por isso a matéria-prima preferida para o fabrico de cordas usadas nos navios e nos portos. Pelas mesmas razões é também muito usado no fabrico de cordéis, sacos, linhas e redes de pesca, tapetes e pasta de papel.

Os primeiros pecíolos crescem a partir da base do caule da planta enquanto os seguintes se vão desenvolvendo a partir de pontos sucessivamente mais elevados na haste, de forma que as folhas mais velhas ficam no interior e as mais jovens no exterior, estendendo-se para cima e originando plantas que atingem alturas até 8 metros. É a posição do pecíolo que determina a sua cor e a cor das suas fibras: enquanto as bainhas exteriores têm cor escura, as bainhas interiores apresentam uma cor mais clara. Quando o caule da planta está totalmente preenchido com pecíolos, surge um grande ponto de flor no seu topo. As suas flores são pequenas, de cor creme e rosa-escuro, ocorrem em aglomerados densos. Os frutos, não comestíveis, têm a forma de banana com cerca de 8 cm de comprimento e 2 a 2,5 cm de diâmetro, possuem pele verde e polpa branca. As sementes são de média dimensão e de cor preta.

Cultivo da planta

O Abacá gosta de solos argilosos bastante ricos e com boa drenagem. A sua propagação dá-se a partir de pequenos pedaços de ‘porta-enxerto’ maduro que deve ser plantado no início da estação das chuvas. Cerca de 18 a 24 meses após a plantação, ficam prontos para a colheita dois ou três caules de cada esteira e, a partir daí, é possível colher duas a quatro hastes em intervalos de quatro a seis meses. O caule, com os seus pecíolos circundantes, é cortado junto ao solo, geralmente na época da floração e a planta é geralmente substituída de dez em dez anos.

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