Banquisa

Concepto de Banquisa

El término Banquisa (también llamado banco de hielo, o incluso capa de hielo), se refiere a extensas capas de hielo que cubren grandes áreas del océano en las regiones polares, en especial en el océano Ártico y en las grandes bahías de la Antártida. Resultan de la congelación del agua de los mares cuando la temperatura se vuelve inferior a -2ºC, pudiendo alcanzar 3 a 10 metros por espesamiento, en especial en zonas más próximas de la costa. Inicialmente representadas por cortezas de hielo de 5 a 20 cm de espesor que fácilmente se fracturan por el movimiento de las olas, gradualmente van engrosando a partir de la base, volviendo a soldarse para formar placas mayores. En este proceso de fractura y soldadura, se forman en la línea de contacto entre las placas cristales de hielo llamadas aristas de presión, las cuales se pueden proyectar decenas de metros para el fondo del mar.

Al contrario de los icebergs, la banquisa se forma en el mar, con el hielo incorporando sal (aunque en pequeña cantidad). Pero los icebergs se forman por el desprendimiento de grandes bloques de hielo de los glaciares, siendo constituidos exclusivamente por agua dulce.

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