Plasmodio (Concepto, Definición, Significado, Qué es)

Definición de Plasmodio. Caracterización de las vías y etapas de infección: El plasmodio es un parásito unicelular protozoario que provoca la enfermedad de la Malaria (…)

Qué es un Plasmodio

El plasmodio es un parásito unicelular protozoario que provoca la enfermedad de la Malaria, una enfermedad que afecta a millones de personas en África, Asia y América del Sur. Esta enfermedad es provocada por los protozoarios (organismos microscópicos y unicelulares) parásitos pertenecientes al género Plasmodium, y que infectan a un insecto, un mosquito del género Anopheles, vector de la enfermedad. El mosquito del género Anopheles es un importante vector de la enfermedad ya que el parásito completa su ciclo de vida y ayuda a su propagación en el espacio.Plasmódio

Existen por lo menos cuatro especies de plasmodio que infectan a humanos, sin embargo, la especie Plasmodium falciparum es la más letal. A pesar de los esfuerzos a nivel de investigación para erradicar la Malaria, esta enfermedad continúa siendo una calamidad en los países en vías de desarrollo, es responsable por más de 1 millón de muertes en niños africanos, actualmente.

Aproximadamente el 40% de la población mundial vive en zonas de riesgo de transmisión de la Malaria. Los niveles de mortalidad son más elevados en África Subsahariana donde el 90% de la tasa de mortalidad por Malaria ocurre en niños con edad inferior a los cinco años.

La resistencia a los medicamentos y a los insecticidas, así como, la migración de poblaciones, el deterioro de condiciones sanitarias y las alteraciones ambientales son algunos de los factores que han contribuido para la propagación y expansión de esta enfermedad.

La infección por Plasmodio

La Malaria es causada en el Hombre por la infección provocada por parásitos intracelulares (parásitos que se alojan dentro de las células) del género Plasmodium, transmitidos por los mosquitos del género Anopheles.

Los parásitos de la malaria están encuadrados en un tipo de parásito que mata a su huésped. Este perfil está asociado a un mayor riesgo de contagio y de propagación de enfermedades porque son parásitos los que pasan de huésped en huésped. Además de eso, estos parásitos utilizan un organismo intermediario como vector transmisor y propagador de la enfermedad, que ayuda en la capacidad de dispersión y de transmisión de la enfermedad.

El Plasmodio comienza por infectar al mosquito del género Anopheles. Cuando este mosquito pica a un ser humano, va a inyectar el parásito en su sistema circulatorio. A través de la circulación del huésped, el parásito acaba infectando órganos vitales como el hígado y el bazo, y se multiplica por reproducción sexuada.

Rápidamente, los parásitos comienzas también a proliferar en los glóbulos rojos y, en apenas algunos días, el número de parásitos dentro del huésped aumenta exponencialmente, hasta que este comienza a tener brotes recurrentes de fiebre bastante elevada. En poco tiempo, el parásito comienza a producir células especializadas en la reproducción, los gametocitos.

En el caso de que este individuo sea picado por otro mosquito vector de la enfermedad, estos gametocitos van a ser transmitidos a ese mosquito mientras este le chupa la sangre. Dentro del insecto vector, los gametocitos encuentran las condiciones necesarias para su desarrollo y maduración en células sexuales masculinas y femeninas. Cuando estas células se funden, van a dar origen a nuevos parásitos que serán propagados a un nuevo huésped cuando este sea picado por el mosquito portador de los parásitos.

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References:

  • Murray, C. J., Rosenfeld, L. C., Lim, S. S., Andrews, K. G., Foreman, K. J., Haring, D., … & Lopez, A. D. (2012). Global malaria mortality between 1980 and 2010: a systematic analysis. The Lancet, 379(9814), 413-431.
  • Gardner, M. J., Hall, N., Fung, E., White, O., Berriman, M., Hyman, R. W., … & Barrell, B. (2002). Genome sequence of the human malaria parasite Plasmodium falciparum. Nature419(6906), 498-511.
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