Planta herbácea

Concepto de planta herbácea

Planta herbácea (biología) es la designación atribuida a especies vegetales que poseen un porte herbáceo. Estas especies se caracterizan por la presencia de tallos no leñosos y bastante flexibles, normalmente presentan tallos de color verde que pueden ser doblados sin quebrar, sin embargo, son muy fáciles de cortar, basta usar una uña.

Esta categorización se basa en una clasificación que tiene como base el aspecto de los especímenes. La caracterización opuesta se denomina planta leñosa, poseyendo ésta crecimiento secundario con la aparición de lignina. Algunas plantas herbáceas poseen crecimiento secundario, pero éste no ocurre durante su desarrollo, es decir, su tallo no se vuelve más grueso a medida que crece.

Existen numerosas especies diferentes que caracterizan este grupo, pueden presentar flor o no, pueden poseer muchas hojas o apenas algunas, pueden ser, por ejemplo bambús u orquídeas. Casi todas las especies de herbáceas son usadas en el paisajismo debido a sus características de crecimiento y debido a su aspecto.

Otra característica que algunas de estas plantas poseen es la capacidad de mantener el suelo unido evitando la erosión, puesto que algunas producen un gran número de raíces que les permite fijar el suelo.

Puesto que presentan una gran variedad, estas plantas son muchas veces unidas a hongos formando micorrizas. El ciclo de vida de la mayor parte de especies es anual, es decir, apenas germinan una vez. Sus fases de vida duran cerca de un año, por ejemplo, algunas especies florecen en la primavera y mueren en el verano, al morir liberan semillas que germinarán otra vez en el otoño, dando flor de nuevo en la primavera y el ciclo continúa año tras año, pero siempre con la formación de un nuevo individuo.

Las plantas pueden también ser bianuales (crecen durante dos años y después mueren produciendo semillas), vivaces o perennes. Éstas con la llegada de la época desfavorable pueden perder su estructura aérea, viviendo como tallos subterráneos que se mantienen escondidos durante este período, volviendo a poseer hojas durante las estaciones favorables.

No alcanzan tamaños muy elevados (1-2 metros de altura) debido a la ausencia de tejidos conductores secundarios (lignina) que les darían una estructura más rígida, de forma a poder crecer en altura sin colapsar sobre su peso. No poseen, normalmente, más que un tamaño arbustivo.

Sus tallos son por ello muy flexibles acabando por doblarse debido al peso, por ese motivo, presentan un mayor crecimiento horizontal que vertical, favoreciendo la dispersión de la especie. Su crecimiento vertical se debe, normalmente, a la existencia de interiores huecos, muchas veces unidos por nosotros que ayudan en la distribución y sustento del peso del follaje.

Estas plantas corresponden a una gran variedad de especies, comúnmente usadas como alimento para diversos animales (herbívoros), por ejemplo las plantas pertenecientes a la familia Gramineae (ver gramíneas). Muchas de estas especies son usadas como ornamentales debido a la variedad de formas y colores de sus flores.

No todas las plantas herbáceas forman flor completa, este hecho depende de la especie. El concepto de herbácea es un concepto muy amplio que engloba especies muy diferentes, lo que puede volver difícil su definición concreta, pudiendo a veces volverse confusa.

La principal característica que une estos individuos es el tipo de tejido que constituye su tallo, éste es constituido por vasos conductores que presentan crecimiento primario, raramente presentan crecimiento secundario, sin embargo, éste puede surgir pero nunca presentan ensanchamiento de su tallo.

Especies herbáceas pueden habitar una gran variedad de espacios, como por ejemplo, el extracto inferior en un bosque, o suelos áridos y secos (por ejemplo desiertos).

Debido al gran número de especies éstas pueden sobrevivir en amplias gamas de ambientes, desde ambientes sombríos y húmedos a ambientes más soleados y secos, dependiendo de la especie considerada. Estas plantas contribuyen también para la formación de los prados, entre otros hábitats que poseen las condiciones necesarias para su supervivencia.

 

Palabras  clave:

  • Planta leñosa
  • Ornamental
  • Forraje
  • Planta perenne
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