Organismos multicelulares

Concepto de Organismos multicelulares, sus características, el origen de estos organismos y su evolución…

Concepto de Organismos multicelulares

organismo multicelularLos Organismos multicelulares corresponden a organismos cuya estructura está compuesta por más de una célula, siendo que estas células no funcionan de forma dependiente unas de las otras, no sobreviviendo solas. Las células de estos seres funcionan de forma conjunta constituyendo un único organismo.

Gran parte de los organismos existentes en el planeta son multicelulares, pudiendo existir géneros que poseen simultáneamente especies unicelulares y multicelulares. Entre estos organismos se encuentran todos los animales y plantas, así como algunos hongos y bacterias, que presentan por ello una constitución más compleja.

Principales características:

Todos los organismos multicelulares poseen una constitución cuya manipulación celular presenta células diferenciadas, es decir, cada célula que forma un tejido o un órgano posee características propias, con una constitución adaptada a su función. Las células de estos individuos se vuelven  dependientes de otras para la realización de las funciones que les son vitales.

A lo largo de su evolución, estos individuos tuvieron que adaptar sus células a las nuevas condiciones que encontraban al vivir en conjunto, por ese motivo las células fueron alterando su forma, tamaño y estructura según sus funciones en ese nuevo organismo, esas alteraciones se designan diferenciación celular. Sin embargo, no todos los organismos multicelulares presentan células diferenciadas, como por ejemplo las esponjas, cuyas células son todas idénticas.

Las células de los organismos multicelulares tienen que funcionar en conjunto, siendo para ello necesario que existan mecanismos de comunicación entre las células que se encuentran unidas, de forma a asegurar una cooperación y la comunicación intracelular e intercelular.

Los organismos multicelulares pueden presentar, a lo largo de su ciclo de vida, por lo menos una fase como organismos unicelulares, generalmente esa fase se refiere a los gametos, es decir, las células sexuales responsables por la reproducción de los seres vivos.

Tras la reproducción, todas las células producidas deberán presentar una constitución genética muy semejante entre sí. Las células de los seres eucariotas son muy semejantes, existiendo incluso algunos genes homólogos entre todas ellas.

Origen de los organismos multicelulares y su evolución:

Los primeros organismos que surgieron eran seres unicelulares con una organización muy simple. Posteriormente, por diversas razones, esos primeros organismos comenzaron a unirse hasta que su nivel de organización se volvió bastante complejo, formando organismos multicelulares.

Los primeros ejemplares de organismos multicelulares fueron observados hace cerca de 3 billones de años, y eran semejantes a cianobacterias que pueden ser encontradas actualmente. Sin embargo, debido a la ausencia de estructuras rígidas, esos organismos no fueron preservados en registro fósil, siendo difícil para los investigadores determinar su verdadero aspecto.

Algunos investigadores creen que la evolución de los organismos unicelulares hasta la aparición de organismos multicelulares se dio múltiples veces y no apenas una vez, pasando por diferentes procesos, estas alteraciones fueron sufridas en los diferentes clados, originando seres bastante diferentes entre sí.

Las diferenciaciones que dieron origen a los seres multicelulares, no siempre fueron divergentes, en algunos casos fueron convergentes, puesto que las alteraciones que estos organismos sufrieron, a pesar de individuales, dieron origen a individuos semejantes, o que poseen características semejantes.

Una de las teorías que intenta explicar la aparición de los organismos multicelulares admite la presencia de relaciones simbióticas entre dos o más seres unicelulares de especies diferentes, cuya dependencia los hizo inseparables. A pesar de la existencia de evidencias, esta teoría no es una de las más aceptadas, puesto que es difícil determinar cómo estos diferentes organismos pasaron a presentar el mismo ADN.

Otra teoría admite que estos organismos surgieron debido a relaciones de simbiosis en que ocurrió una especialización de cada organismo interviniente, pasando a existir un único organismo con varias células y no varios organismos. En algunos casos los seres multicelulares habrán surgido debido a la presencia de mitosis sin que hubiese una separación física de las células, llevando a que los organismos interactuasen entre sí para sobrevivir.

La evolución de seres unicelulares a seres multicelulares contribuyó a una disminución de la depredación puesto que los seres aumentaron considerablemente de tamaño, razón por la cual muchos seres unicelulares optaron por vivir en comunidades o colonias, aumentando así sus probabilidades de supervivencia. Otra consecuencia de la multicelularidad es el aumento de la esperanza de vida de los organismos, pudiendo admitirse que, de una forma general, cuanto más complejo sea el organismo mayor será su esperanza de vida.

Estos organismos constituyen un grupo muy diverso, con tamaños que varían de seres microscópicos a seres que pesan toneladas, siendo que su distribución se establece por todo el mundo, pudiendo éstos ser encontrados en diferentes ambientes.

Muchas teorías han sido desarrolladas para explicar la aparición de los organismos multicelulares. Sin embargo, aún no se sabe lo que realmente ocurrió, siendo necesaria la realización de mucha investigación para determinar el porqué y el cómo un determinado organismo evolucionó.

En los últimos años esos estudios han sido abordados en análisis del ADN, del ARN y de sus proteínas, para determinar los antepasados comunes y las relaciones entre especies, pero aún es necesario desarrollar más trabajo en esa área.

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