Especie Exótica

Concepto de Especie Exótica

Especie exótica es el término usado para indicar especies que no tuvieron su origen natural en un determinado hábitat, pero que por alguna razón se encuentran en él. También se puede utilizar el término especie introducida o no nativa. Estas especies pueden ser animales o plantas que fueron introducidas en un nuevo ambiente.

Esta introducción en un nuevo hábitat puede haber ocurrido debido a la acción humana intencional o por accidente, por ejemplo, algunas especies de flora presentes en Portugal fueron plantadas para obtener algún producto como es el caso del eucalipto que fue introducido para obtener madera, para producir pasta de papel.

La introducción de nuevas especies puede haber tenido origen con los descubrimientos, pues los descubridores al dejar los lugares que acababan de descubrir traían especies nunca antes vistas en el continente europeo. Muchas de esas especies fueron usadas para producir nuevos tipos de alimento y otras fueron plantadas en los jardines de las casas señoriales para embellecimiento, el mismo es válido para especies animales que eran usadas como símbolo de estatuto social. El hecho de que los descubridores se hayan llevado con ellos esas enfermedades para las cuales los indígenas estaban protegidos también es una introducción, pues las bacterias o virus fueron introducidos en un nuevo ecosistema, esta introducción llevó a la muerte de muchos indígenas.

Una introducción accidental puede ocurrir, por ejemplo, cuando un navío viaja por aguas muy variadas y trae en su casco seres provenientes de otras regiones del planeta, como algas o lapas. Estas nuevas especies van a entrar en los ecosistemas pudiendo adaptarse al nuevo medio o morir.

Las especies exóticas pueden ser inofensivas, adaptándose al nuevo ecosistema sin causar daños a las especies que se encontraban en el lugar anteriormente, o pueden ser perjudiciales pasando a denominarse especies invasoras que ocupan el lugar de las especies autóctonas o nativas.

Debido al hecho de que existen especies exóticas que perjudican el ambiente, al volverse invasivas, fue creada una legislación en cada país para indicar, de entre las plantas exóticas, cuáles son las que pueden causar problemas. Esta legislación surge por el hecho de ser imposible impedir la introducción de nuevas especies en un ecosistema.

Una planta exótica en un determinado ecosistema puede no ser en otro. Una planta exótica o es necesariamente una planta invasora, sin embargo, es necesario tener en cuenta cuando se introduce una nueva especie pues puede reaccionar de una forma inesperada.

Para prevenir la existencia de plantas invasoras fueron también creadas bases de datos en varios países, con el nombre de plantas exóticas, con potencial invasor, que se encuentran en un determinado territorio, de forma a ser más fácil para que la población controle esas especies.

La introducción de nuevas especies sean apenas exóticas o hayan adquirido el estatuto de invasores han traído graves problemas para la biodiversidad en el mundo, pues ha aparecido una tendencia para la uniformización de las especies, lo que acaba con la diversidad y es perjudicial para el funcionamiento de los ecosistemas. Los problemas con las especies exóticas no se quedan apenas en los problemas ecológicos, todos los años los países gastan millones de euros para controlar, monitorizar y eliminar las especies exóticas que son introducidas accidentalmente o intencionalmente en los ecosistemas.

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