Apicomplexa

Definición de Apicomplexa y sus características.

El grupo de los Apicomplexa es constituido por protozoos (organismos Protistas). Son cerca de 5 mil especies, todos parásitos, caracterizados por la aparición de una estructura localizada en la región anterior de la célula – complexo apical – compuesta por una combinación de organelos única.

El complexo apical permite que el parásito adhiera a una célula huésped al liberar una sustancia que provoca una invaginación en la membrana de la célula huésped, insertando el parásito en una vacuola localizado en su citoplasma. La región de la célula está equipada, de esta forma, con estructuras succionadoras y en forma de gancho para que los parásitos se consigan agarrar al epitelio del huésped.

Las gregarinas, por ejemplo, son parásitos que se instalan en las vísceras y se alojan en las cavidades corporales de diversos grupos de invertebrados, como anélidos, tunicados o artrópodos. El género Gregarina es compuesto por cerca de mil especies, la mayor parte parásitos de insectos. Los coccidios parasitan diversos grupos de animales, concretamente de vertebrados, y muchos son patógenos. Son responsables por numerosas enfermedades, como la coccidiosis en conejos, gatos y aves, o la toxoplasmosis y la malaria en humanos (enfermedad provocada por diferentes especies del género Plasmodium). Otros ejemplos de Apicomplexa son los piroplasmas y hemosporidios, también parásitos de vertebrados.

Características generales de los Apicomplexa

La forma de la célula de estos organismos es mantenida a través de una película compuesta por vesículas alveolares situadas por debajo de la membrana plasmática. Los Apicomplexa se desplazan por movimientos de deslizamiento y no poseen cilios (al contrario de los Ciliospora). Sin embargo, algunas especies desarrollan gametos flagelados o ameboides.

Poseen mitocondrias con cristales vesiculares y el núcleo es vesicular. La división nuclear ocurre por pleuromitosis semiabierta en todos los Apicomplexa, excepto en las gregarinas.

La reproducción asexual ocurre por fisión binaria, fisión múltiple, o por endopoligenia. La reproducción sexual es gamética, pudiendo los gametos ser isogaméticos o anisogaméticos.

Las células de los Apicomplexa no poseen plastidios y los hidratos de carbono de reserva son almacenados en la forma de paraglicógeno.

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References:

  • Freitas, F. L. D. C., Yamamoto, B. L., Freitas, W. L. D. C., Almeida, K. D. S., Alessi, A. C., Machado, R. Z., & Machado, C. R. (2009). Aspectos anatomopatológicos e bioquímicos da coccidiose hepática em coelhos.Revista de Patologia Tropical38(2), 115-125.
  • Birkenheuer, A. J., Harms, C. A., Neel, J., Marr, H. S., Tucker, M. D., Acton, A. E., … & Stoskopf, M. K. (2007). The identification of a genetically unique piroplasma in North American river otters (Lontra canadensis). Parasitology,134(05), 631-635.
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