Antepasado Común

Concepto/Significado de Antepasado Común

Un antepasado común es una especie que por algún proceso evolutivo de especiación origina otras especies. Desde el punto de vista genético, se trata de un linaje de ADN (Ácido desoxirribonucleico) del cual descienden por lo menos otros dos linajes.

El ADN es utilizado en estudios de ‘Genética Poblacional’ para describir patrones de herencia entre individuos de una o más poblaciones. La ‘Teoría da Coalescencia’ es aplicada en estos estudios para describir la formación de estos patrones de variación genética a través de una reconstrucción genealógica. Obteniendo una muestra de los individuos de una población es posible rastrear los alelos de un gen compartidos por los individuos de la población hasta una única copia de antepasado, designada ‘Antepasado Común Más Reciente (ACMR)’.

A medida que retrocedemos en el tiempo a través de las generaciones anteriores de dos o más linajes, vamos empezando a encontrar haplótipos que son comunes (antepasados comunes) a esos linajes. Este proceso de encontrar una identidad común entre linajes a medida que retrocedemos en el tiempo es designado ‘coalescencia’. A medida que continuamos retrocediendo aún más en el tiempo, los haplótipos continúan coalesciendo hasta que un único antepasado común a todos los linajes modernos pueda ser encontrado.

Reconstrucción de una genealogía

Frecuentemente, en estudios de ‘Genética Poblacional’, se obtienen genealogías a través de la construcción de árboles filogenéticos con base en el análisis de una porción de ADN. En el estudio de una o más poblaciones de organismos emparentados, se recoge una muestra de tejido del organismo en estudio, retirada de diferentes individuos (muestra) de la población o de las diferentes poblaciones en estudio. Después de obtenerse la secuencia de ADN pretendida (puede ser una secuencia de un gen codificante de una proteína o puede ser también una secuencia no codificante de proteína, dependiendo de la intuición del estudio) es posible definir el grado de parentesco de los individuos relativamente a la región del genoma que está siendo analizada, a través de la utilización de programas informáticos que aplican modelos matemáticos apropiados. El resultado podrá ser un árbol filogenético como los que están ilustrados en la imagen de abajo, representativo de las relaciones filogenéticas entre los individuos muestreados.

Genealogías típicas de acuerdo con diferentes historias demográficas

Dado que, los modelos matemáticos utilizados para producir el árbol filogenético se basan en el número de mutaciones que separan los diferentes individuos muestreados, sabemos que cuanto más largas sean las ramas del árbol, más diferencias los individuos acumularon a lo largo del tiempo. En este caso, o el gen que estamos analizando tiene una tasa de mutación muy elevada o los linajes se separan si hay tiempo suficiente para acumular un elevado número de mutaciones diferentes entre sí.

A través de la topología (formato) del árbol, obtenemos información sobre la dinámica de crecimiento de la población. En una población de tamaño constante (tipo I en la imagen), las ramas basales del árbol son muy largas indicando que los dos últimos linajes de antepasados se separan del Antepasado Común Más Reciente (ACMR) hace mucho tiempo. En una población en expansión reciente (tipo II en la imagen), muchos de los linajes coalescen en un único punto en el momento en el tiempo que marca el inicio de la expansión poblacional. Por su lado, en una población subdividida o estructurada (tipo III en la imagen), persisten dos linajes de antepasados durante la mayor parte del tiempo transcurrido.

Antepassado Comum

Palabras clave

Filogenia – Coalescencia – Antepasado Común Más Reciente (ACMR)

 

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References:

  • Mark Jobling, Edward Hollox, Matthew Hurles, Toomas Kivisild, Chris Tyler-Smith. (2013) . Human Evolutionary Genetics. Garland Science.
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