Acacia (Acácia), género

conceito de acacia, as principais espécies pertencentes a este género e as suas principais características…

Acacia – Concepto

Acacia es la designación común dada a os elementos del género Acacia, este género reúne más de 1000 especies diferentes, pertenecientes a la familia de las fagáceas, Fagaceae. Diversas especies asumen esta designación, la más común es atribuida a la especie Acacia dealbata. Otra designación asociada a los elementos de este género es el término Mimosa, puesto que pertenecen a la subfamilia Mimpsoideae.

 

Reino Filo Clase Orden Familia Género Especie
Magnoliophyta Magnoliophyta Rosopsida Fabales Fagaceae Acacia    –

 

Distrib. Geográfica Estatuto Conserv. Hábitat Necesidades Nutricionales  Longevidad
em todos los continentes  invasora (Portugal)  cosmopolita  No exige  –

 

Características Físicas
Anatómicas  Sus hojas son alternas, produciendo inflorescencias e infrutescencias
Tamaño Pueden surgir con porte arbóreo o apenas con porte arbustivo

 

¿Qué es una Acacia?

Inflorescencia de la Acacia

La designación Acacia era atribuida a un grupo de legumbres, es decir, un grupo de plantas que dan origen a vegetales como la judía o los guisantes, entre otros. Ese antiguo grupo fue dividido en cinco géneros diferentes.

Este género surgió hace cerca de 40 millones de años, difundiéndose, particularmente, en los continentes de África y de América Central y del Sur, siendo posible que su especiación haya ocurrido cuando los miembros de este género llegaron a Australia.

Algunas especies de Acacias ya eran conocidas en el Mediterráneo antes de los descubrimientos, siendo muchas veces asociadas a fuentes de tratamientos médicos. Especies del género Acacia son utilizadas para la creación de medicamentos, así como de pinturas y otros productos químicos debido a la constitución de su tronco, que es rico en tanino.

Morfología y fisiología de los elementos del género Acacia

El género Acacia es constituido por especies vasculares y presenta diversas especies de plantas con porte arbóreo, con tamaño considerable. Sin embargo, es posible encontrar algunos arbustos (de pequeño porte) dentro de este género, así como lianas. Sus hojas son alternas y compuestas, pudiendo asemejarse a las hojas de los helechos.

El aspecto de sus hojas es una de las características más distintivas de las acacias. En algunas especies sus hojas están ausentes, siendo el peciolo quien desempeña esa función, pudiendo incluso presentar espinas.

Sus flores son normalmente pequeñas, formando inflorescencias racemosas (capítulos) de color amarillo o blanco. Sus estigmas son normalmente fáciles de polinizar, pues existen en gran cantidad y en tamaño considerable. Su floración puede ocurrir durante todo el año, dependiendo del lugar y clima donde se encuentren, a pesar de ocurrir en mayor cantidad durante el verano.

La polinización de estas inflorescencias ocurre con la ayuda de polinizadores como insectos, algunas especies de pájaros y de murciélagos. Sus flores son normalmente bisexuales, sin embargo, existen especies que presentan flores unisexuales.

Las plantas del género Acacia dan origen a un pequeño número de frutos, infrutescencias, cuando se compara con otras legumbres. Estos frutos tienen una forma de vaina y albergan pequeñas semillas globosas de color negro.

Estas semillas son producidas en gran número, pudiendo vivir muchos años sin germinar esperando el momento más propicio. Al mismo tiempo su germinación ocurre por la acción del fuego facilitando la colonización del territorio por estas especies.

La dispersión y la colonización en el género Acacia

Acacia

La mayor parte de las especies pertenecientes a este género se encuentran bien adaptadas a climas tropicales, no poseyendo una preferencia por un tipo de suelos específico. Algunas especies de este género se encuentran diseminadas por todos los continentes, siendo común surgieron como especies dominantes en África y en Australia, existiendo por lo menos 600 especies nativas de Australia.

La dispersión de las semillas, en este género, ocurre con la ayuda de animales, o por el viento. Las especies pertenecientes al género Acacia presentan diferentes estrategias en relación a la dispersión de sus semillas, poseyendo para ello diferentes adaptaciones según la región de donde son naturales.

Su flexibilidad en las más variadas áreas permite que estas especies sean buenas invasoras, lo que no se verifica en todas las especies de este género.

En Portugal este género es reconocido debido a sus especies invasoras, que en los últimos años han ido infectando las matas portuguesas, pudiendo ser consideradas de las especies más invasoras en el territorio portugués.

No son conocidas especies pertenecientes a este género que estén clasificadas como amenazadas o en peligro, sin embargo, muchas de estas especies se encuentran en hábitat amenazados por el ser humano.

La invasión de diversos territorios por muchas de estas especies también se debió a su introducción de éstas como especie ornamental, debido al aspecto de sus inflorescencias o incluso para ayudar en la fijación de los suelos. Posteriormente las de Acacia comenzaron a invadir los terrenos que circundaba la zona de introducción.

Algunos ejemplos de especies consideradas invasoras en Portugal, constando incluso en el anexo I del Decreto Ley nº 565/99, del 21 de diciembre son las especies Acacia dealbata y la Acacia melanoxylon. La especie Acacia dealbata se encuentra también en la lista de las 100 peores especies invasoras, lista recopilada por la Europe liens.Org

Algunas adaptaciones

Las diferentes especies poseen diferentes adaptaciones para sobrevivir en el hábitat que colonizaron. Por ejemplo, las especies típicas del continente africano desarrollaron espinas que les permiten protegerse de los herbívoros que habitan en las planicies africanas, como es el caso de las gacelas y de las jirafas.

La existencia de polifenoles como el tanino, en el tronco de algunas especies de acacia también es una adaptación de estas plantas para evitar el ataque de depredadores. Estas sustancias presentan características que la hacen difícil de digerir apartando así potenciales depredadores herbívoros o invertebrados. Algunos ejemplos de especies que presentan una mayor producción de tanino son Acacia dealbata, Acacia mearnsii y la acacia pycnantha.

Algunas especies del género acacia constan en la lista de plantas prohibidas de ser introducidas en Portugal, debido a su fuerte carácter invasor. Sin embargo, son muy asociadas a la flora australiana, siendo una de sus representantes. La especie Acacia pycnantha es considerada a la planta nacional de Australia.

 

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References:

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