Timo

El timo es un órgano linfoide primario bilobado, envuelto por una cápsula de tejido conjuntivo denso y que se encuentra en el mediastino anterior, en la caja torácica. Los dos lóbulos se dividen en lóbulos, separados por trabéculas.

Cada lóbulo presenta una zona cortical (con mayor cantidad de linfocitos T o Timocitos), que envuelve la zona medular (mayor porcentaje de células reticulares epiteliales). Ambas zonas poseen los mismos tipos de células, linfocitos T, células reticulares epiteliales, macrófagos, entre otras, pero en diferente concentración. En relación a los linfocitos T, se cree que su maduración ocurre en esta zona cortical para la zona medular, puesto que en la primera se encuentran células inmaduras dividiéndose y en la segunda las células ya se encontraban en un estado avanzado de maduración. Después de completamente desarrollados, los linfocitos T son liberados a la corriente sanguínea, migrando para los órganos linfáticos secundarios.

Las células reticulares epiteliales constituyen el retículo de la zona cortical y de la zona medular, forman también una capa alrededor de los vasos sanguíneos y del propio timo, internamente al tejido conjuntivo de la cápsula, constituyen los corpúsculos de Hassal (cuya función aún no es conocida, a pesar de aparentar ser constituidos por células epiteliales degeneradas), que están presentes apenas en la zona medular.

El timo posee una barrera hematotímica formada por varias estructuras que dificulta el paso de antígenos presentes en la sangre. Esta barrera sólo está presente en la zona cortical en la cual se están diferenciando los linfocitos T. Este órgano linfoide es también responsable por la producción de algunos factores implicados en la proliferación y diferenciación de los linfocitos T, además de estar sujeto a la influencia de varias hormonas, como algunas producidas por la glándula adrenal.

El timo se encuentra bastante desarrollado en el momento del nacimiento, continuando a aumentar de tamaño hasta la pubertad. Tras esa fase, este órgano comienza a atrofiarse pero se mantiene funcional en la etapa adulta. Sin embargo, el timo no es una fuente primordial de linfocitos T.

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References:

Cruse, J. M., & Lewis, R. E. (2004). The Thymus and T Lymphocytes. Atlas of Immunology (2nd ed., pp. 251-284). Boca Raton, FL, United States of America: CRC Press.

Junqueira, L. C., & Carneiro, J. (2008). Sistema imunitário e órgãos linfáticos. Histologia Básica: texto|atlas (11ª ed., pp. 254-282). Rio de Janeiro, Brasil: Guanabara Koogan.

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