Demanda Rígida (o inelástica)

La demanda es rígida o inelástica en relación al precio cuando a una determinada variación porcentual del precio de un bien o servicio corresponde una variación porcentual inferior en la cantidad demandada de ese bien o servicio.

Los comerciantes de bienes y servicios desean, en condiciones normales, anticipar la reacción de los consumidores a alteraciones del precio de mercado de sus bienes o servicios. La satisfacción de este deseo depende necesariamente del conocimiento de la elasticidad precio de la demanda.

Por ejemplo, considerando que el agente de un grupo musical tiene conocimiento de los siguientes elementos:

  • que, si el precio de las entradas para los conciertos mensuales del grupo se fija en €30/entrada del grupo, se venderán 4 000 entradas; y
  • que la elasticidad precio de la demanda de billetes es igual a 0.2,

¿qué sucederá al gasto total proveniente de la venta de entradas, en respuesta a un aumento del 10% en el precio de venta de las entradas?

El gasto total proveniente de la venta de 4000 entradas a €30/entrada es igual a €120 000/mes (4 000 * 30 = 120 000). Con el valor de la elasticidad de la demanda de entradas igual a 0.2, un aumento del 10€ en el precio de los billetes (de €30 a €33) resultará en una reducción del 2% (10% * 0.2) en el número de entradas vendidas de (4 000 a 3 929), lo que significa que las ventas de entradas disminuirán para 3 920/mes. Sin embargo, el gasto total en entradas aumentará para €129 360 [(3 920 entradas/mes)*(€33/entrada) = €129 360/mes], lo que es más que el gasto total antes de la subida del 10% del precio.

De este modo, como la figura ilustra, el efecto de una alteración del precio en el gasto total cuando la demanda es rígida es lo opuesto al efecto verificado cuando la demanda es elástica.

.Tipos de Elasticidade

Figura – Demanda elástica, unitaria y rígida.

Nota: se dice que la demanda de un bien es elástica, tiene elasticidad unitaria o es rígida en relación al precio si la elasticidad precio fuera mayor que 1, fuera igual a 1 o fuera menor que 1, respectivamente.

Fuente de la figura: Adaptado de Frank, Robert & Bernanke, Ben (2003). Princípios de Economia. McGraw-Hill.

Concluyendo, con este ejemplo es posible comprender una importante regla referente a la relación entre la elasticidad precio de la demanda y el efecto de la variación del precio de mercado de un bien o servicio en el gasto total:

Para un bien o servicio cuya demanda es rígida (E < 1), un incremento de su precio de mercado provocará una subida de los ingresos totales y una reducción del precio de mercado del bien o servicio originará una disminución en los ingresos totales.

La lógica subyacente a esta regla es de fácil comprensión. Para un bien o servicio cuya demanda sea rígida o inelástica, en relación al precio, la variación porcentual de la cantidad demandada será inferior a la alteración porcentual en el precio. De este modo, la variación de los ingresos por unidad vendida del bien o servicio compensará la variación en la cantidad de unidades vendidas.

El siguiente cuadro presenta el efecto provocado por cada uno de los tipos de elasticidad precio de la demanda (elástica y rígida o inelástica) en los ingresos totales.

Cuadro – La elasticidad y el efecto provocado en los ingresos totales, por una alteración en el precio.

Ed > 1 Incremento del precio provoca reducción de los ingresos totales Reducción del  precio provoca incremento de los ingresos totales
Ed < 1 Incremento del precio provoca incremento de los gastos totales Reducción del precio provoca reducción en los ingresos totales
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