Lúpus

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Conceito de Lúpus

O termo Lúpus diz respeito a uma doença crónica autoimune que danifica vários órgãos do corpo humano.

Doenças Autoimunes

O sistema imunitário é constituído por vários órgãos dispersos pelo corpo humano que produzem células responsáveis por manter o organismo protegidos das agressões externas (como vírus, bactérias, parasitas, agentes físicos, etc.). Quando o sistema imunitário não está a funcionar corretamente pode apresentar uma atividade inferior ao normal (imunodeficiência) ou superior ao normal (autoimunidade). Na autoimunidade, o sistema imunitário desencadeia respostas imunitárias contra alvos (células, substâncias, etc.) do próprio indivíduo. Exemplos de doenças autoimunes são: Tiroidite de Hashimoto, Artrite Reumatóide, Diabetes Mellitus tipo 1, Doença de Addison, Doença de Graves, Lúpus, entre outras.

Tipos de Lúpus

Lúpus designa uma doença crónica autoimune que se desencadeia quando o sistema imunitário ataca o próprio organismo. O Lúpus pode afetar diferentes órgãos, tais como, articulações, pele, rins, cérebro, coração e pulmões, causando inflamação e lesões nos tecidos destes órgãos.

Existem variações desta doença:

  • Lúpus Eritematoso Sistémico, que afeta várias partes do corpo;
  • Lúpus cutâneo, afeta a pele;
  • Lúpus induzido por drogas, idêntico ao Lúpus Eritematoso Sistémico causado por reação a uma droga/fármaco;
  • Lúpus neonatal.

Epidemiologia e Etiologia

O Lúpus tem maior incidência em mulheres (9/10 adultos com Lúpus são mulheres). É mais comum em mulheres afroamericanas, hispânicas, asiáticas e americanas do que em caucasianas. Esta doença tende a ser diagnosticada entre os 15 e os 45 anos. No entanto, pode afetar pessoas de qualquer género, raça e idade.

A causa do Lúpus ainda não é conhecida, mas vários estudos demonstram que fatores genéticos, ambientais (como a luz solar), infeções e fármacos têm papel importante.

Patofisiologia

O Lúpus baseia-se na perda da auto-tolerância com a ativação de linfócitos B e T que produzem anticorpos auto reativos contra ácidos nucleicos e suas proteínas de ligação.

Sinais e sintomas

Tal como já foi referido, o Lúpus pode afetar vários órgãos e por isso pode ter os mais variados sintomas:

  • fadiga
  • cefaleias, confusão e perda de memória,
  • artrite (inflamação nas articulações),
  • febre,
  • pleurisia (dor no peito e inflamação nos pulmões),
  • dispneia (dificuldade em respirar),
  • anemia,
  • fotossensibilidade ao sol e luz (figura 1),
  • edema (inchaço) nos membros inferiores, superiores e periorbital;
  • erupção avermelhada em forma e borboleta na cara (figura 1).
Figura 1 - Cartoon demonstrando alguns sinais característicos do Lúpus.

Figura 1 – Cartoon que demonstra alguns sinais característicos do Lúpus.

Os sintomas referidos não estão sempre presentes, ou seja, os doentes passam por períodos de doença ativa ‘flares’ e períodos sem doença. Em cada período de doença podem aparecer diferentes sintomas, com diferentes intensidades.

Por não serem específicos, estes sintomas assemelham-se aos sintomas de muitas outras doenças e tornam o diagnóstico difícil e mais demorado.

Complicações

O estado inflamatório que afeta vários órgãos pode levar a diversas complicações:

Diagnóstico

Não existe um teste específico para fazer o diagnóstico de Lúpus. O diagnóstico baseia-se na combinação de análises ao sangue (anticorpos nucleares incluídos), análises à urina, sinais, sintomas e exame físico.

Terapêutica

Não há cura conhecida para o Lúpus, no entanto existem tratamentos que tornam possível viver uma vida normal:

  • anti-inflamatórios não esteroides (diminuem a dor, inchaço e febre);
  • corticosteroides (diminuem inflamação e suprimem o sistema imunitário);
  • imunossupressores (suprimem o sistema imunitário),
  • etc..
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References:

Anaya J.M., Shoenfeld Y., Rojas-Villarraga A., Levy R.A. (2013). Autoimmunity: From Bench to Bedside. El Rosario University Press, Bogota (Colombia).

Lupus Foundation of America. What is lupus. [Web page] 2013 [updated 2013; cited 04/11/2018]; Disponível em: https://resources.lupus.org/entry/what-is-lupus.

Lupus Research Alliance. [Web page] 2013 [cited 04/11/2018]; Disponível em: https://www.lupusresearch.org.

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