Maia (Porto)

Maia é um município português localizado no distrito do Porto, na região Norte e sub-região da Área Metropolitana do Porto. A Maia é sede de um município com 82,99 km² de área e 135 678 habitantes, de acordo com os censos de 2011, estando dividido em 10 freguesias. O município é limitado a norte pelos municípios da Trofa e Santo Tirso, a leste por Valongo, a sudeste por Gondomar, a sul pelo Porto, a sudoeste por Matosinhos e a noroeste por Vila do Conde.

História

O território que atualmente corresponde à Maia é habitado desde a Pré-História, sendo que já foram encontrados vários vestígios que atestam esta realidade, nomeadamente arte rupestre, mamoas, peças de cerâmica, arpões e pontas de seta do Calcolítico, da Idade do Bronze e da Idade do Ferro. Um dos indícios mais importantes desta ocupação é a Pedra Partida de Ardegães, um bloco granítico de 3,5 toneladas descoberto em 1930 na freguesia de Águas Santas e que se estima que tenha cerca de 5000 anos. Mais tarde, os romanos terão sido atraídos para o território graças à riqueza dos solos e à abundância de recursos. Deste período já foram encontradas várias necrópoles, peças de cerâmica, mós, vestígios da calçada romana e marcos miliares.

Na Idade Média foram os Mendes da Maia, radicados na zona, que exerceram uma grande influência política e militar, acompanhado desde o início a formação de Portugal. Na Era dos Descobrimentos, grande parte das velas que equipavam as caravelas portuguesas foram tecidas nesta região.

O foral foi concedido ao concelho da Maia a 15 de dezembro de 1519 por D. Manuel I. Nesta altura o concelho era constituído por 55 freguesias. Do início do século XVIII até 1836 era constituído por 44 freguesias e englobava todo o território entre o Leça e o Ave e algumas zonas a sul do Leça. A Maia foi palco da 2ª Invasão Francesa como ponto de passagem em direção ao Porto para o exército liderado por Napoleão Bonaparte.

Até 1902, a sede era Castêlo da Maia e, nesse ano, Barreiros foi elevada à categoria de vila e passou a ser sede do concelho. Em 1986 a vila da Maia foi elevada à categoria de cidade, um evento comemorado com a construção das Pirâmides da Maia.

Património natural e edificado

O património natural da Maia reside em 24 espaços verdes e parques, totalizando cerca de 1500 hectares de parques naturais e áreas em que o verde predomina. Neste contexto destaca-se o Parque de Avioso – S. Pedro, no Castêlo da Maia, com um total de 30 hectares e 4,5 quilómetros de percursos pedestres. Na mesma freguesia existe ainda a Quinta da Gruta.

Relativamente ao património edificado a Maia inclui locais e monumentos de importância considerável, como igrejas (como o Mosteiro do Divino Salvador de Moreira, a Igreja de Nossa Senhora da Maia, o Santuário de Nossa Senhora do Bom Despacho, Mosteiro de Águas Santas), cruzeiros, núcleos rurais, moinhos, estátuas (Estátua do Lidador), museus (Museu de História e Etnologia da Terra da Maia), praças (Praça do Exército Libertador, Praça Doutor José Vieira de Carvalho) e quintas (Quinta da Gruta, Quinta da Caverneira).

Economia

A economia local é focada essencialmente no setor terciário, tendo um setor de serviços bem explorado.

A proximidade do concelho com a cidade do Porto e a sua inserção na Área Metropolitana do Porto potencia o desenvolvimento económico. A maior parte das empresas do concelho está sediada na Zona Industrial da Maia, criada em 1970. Outro dos polos empresariais da cidade é o Tecmaia – Parque de Ciência e Tecnologia da Maia, inaugurado em 1999 e que agrega mais de 70 empresas.

Brasão da cidade

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O brasão do concelho da Maia é composto por um escudo de ouro com um feixe de três espigas de trigo verde, cruzadas em ponta e atadas a vermelho, acompanhadas pelas cruz dos Templários à esquerda e pela cruz da Ordem de Malta à direita, ambas em tom vermelho. O brasão tem ainda um chefe de negro com uma águia de ouro e, em contrachefe, três faixas, onduladas, duas em azul e outra de prata. No cimo do escudo está uma coroa mural de prata de cinco torres e abaixo do escudo está um listel branco com as palavras CONCELHO DA MAIA.

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