Teoría de los 5 Reinos de Whittaker

Teoría de los 5 reinos de Whittaker, sus principales características y sus componentes que forman parte de esta teoría.

Teoría de los 5 Reinos de Whittaker

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La Teoría de los 5 Reinos de Whittaker es una teoría de clasificación taxonómica que agrupa a los seres vivos en 5 grupos diferentes, según sus características morfológicas y genéticas.

Whittaker fue un botánico, biólogo y ecologista norteamericano, cuyo trabajo contribuyó para la clasificación de los organismos en sistemas. Su sistema tenía como base la organización celular, la alimentación y la ecología de los seres vivos.

Reino es una de las designaciones utilizadas cuando se describe a un ser vivo. Esta designación es una de las designaciones más generales, muy utilizada en la taxonomía tradicional, pero recientemente la idea de reino ha sido puesta de lado, pues los miembros de un mismo reino no pueden poseer el mismo ancestro.

La cantidad de reinos existentes ha ido variando, entre ocho a dos reinos, según las épocas y los conocimientos disponibles, sin embargo, en Europa el concepto más aceptado (en los últimos años) son los 5 reinos Whittaker.

Historia de la Clasificación:

La clasificación por reino tuvo inicio en la antigüedad clásica, en concreto en la Grecia Antigua. Inicialmente, esta clasificación utilizaba apenas dos reinos, el Reino Planta y el reino Animal, pues apenas tenía en cuenta los seres vivos visibles a simple vista, su movilidad y nutrición. En esta época, los seres vivos microscópicos eran desconocidos, ya que no existían medios que permitiesen su observación.

El desarrollo tecnológico permitió el descubrimiento de nuevos organismos, siendo entonces necesaria la creación de una nueva clasificación. En 1866 Haeckel creó un tercer reino, el Reino Protista.

Posteriormente, Herbert Copeland creó una nueva clasificación con base en la distribución natural de los seres vivos y en sus características fisiológicas. Más tarde Whittaker presenta otra clasificación que se basa en tres conceptos, el nivel celular de los organismos, la forma como los organismos se alimentan, así como la interacción que los seres vivos desarrollan con la naturaleza.

La falta de naturalidad de los sistemas de clasificación lleva a su continua evolución, pues están continuamente surgiendo nuevos datos sobre la evolución de las especies, así como sobre sus características genéticas. Actualmente la clasificación más aceptada en los círculos académicos es la de ARN ribosómico.

Los 5 Reinos:

La teoría de los 5 reinos de Whittaker fue creada en 1969, sin embargo, ha sido actualizada y revisada. La versión más utilizada actualmente es la versión modificada de 1979, que incluye los reinos Monera, Protista, Fungi, Plantae y Animal.

  • Reino Monera

Este reino incluye todos los organismos procariotas, que presentan pared celular. Éstos son generalmente unicelulares y viven de forma solitaria o en colonias. Sus miembros son autotróficos o heterotróficos, lo que los hace productores o consumidores, respectivamente. Los principales miembros de este reino son las bacterias.

  • Reino Protista

Los miembros de este reino son eucariotas, pudiendo presentar pared celular, a pesar de que no todos la poseen. Estos seres son unicelulares, viven solitarios o en colonias, sin embargo también pueden ser pluricelulares, pero sin presentar gran diferenciación celular. Los protistas son autotróficos o heterotróficos, lo que vuelve a estos individuos productores o consumidores, respectivamente. Las algas y los protozoos son los principales miembros de este reino.

  • Reino Fungi

El reino Fungi está compuesto por seres eucariotas, particularmente con pared celular, que puede contener quitina. La mayoría de los seres pluricelulares no presenta mucha diferenciación celular. Estos seres son heterotróficos, lo que los convierte en consumidores, puesto que obtienen su alimento por absorción. Los miembros más característicos de este reino son los hongos (levaduras y mohos).

  • Reino Plantae

Los elementos pertenecientes a este reino son las plantas, es decir, seres eucariotas, con pared celular (generalmente celulósica). La mayoría de estos individuos son seres pluricelulares que presentan tejidos con elevada especialización. Los reinos de este miembro son seres autotróficos, lo que los vuelve productores. Los principales representantes de este reino son los helechos, las coníferas y las angioespermas.

  • Reino Animal

Los miembros de este reino son eucariotas y no poseen pared celular. Estos individuos son seres pluricelulares con tejidos ampliamente especializados. Estos organismos se alimentan de otros seres vivos, es decir, son seres heterocigóticos, lo que los convierte en consumidores. Sus principales representantes son los animales, sean estos vertebrados o invertebrados.

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