Familia (Biología – Taxonomía)

Concepto de Familia: Familia, en biología, corresponde a uno de los niveles taxonómicos del sistema de clasificación creado por Lineu para agrupar a los individuos y que…

Concepto de Familia

Familia, en biología, corresponde a uno de los niveles taxonómicos del sistema de clasificación creado por Lineu para agrupar a los individuos y que posteriormente fue revisto y adaptado según los nuevos conocimientos que fueron siendo adquiridos. Otros niveles taxonómicos corresponden al Reino, al Filo, a la Clase, al Orden, al Género y a la Especie.

En una familia, los seres vivos que la componen están muy próximos entre sí y poseen atributos muy semejantes, claro que no tan semejantes como los individuos que pertenecen a la misma especie. Según los principios de la taxonomía usados por Lineu y sus sucesores, cada familia corresponde a un orden y una familia se divide en diversos géneros.

Los elementos que constituirán una familia son determinados por un taxonomista tras un análisis delas características de los seres vivos, sean ellas características morfológicas o características presentes a nivel de su ADN, para pertenecer a la misma familia las características de los individuos tendrán que ser semejantes indicando alguna proximidad entre los individuos, así como un ancestral común.

Inicialmente los seres vivos eran agrupados según sus características físicas, observables a simple vista, seres semejantes pertenecían al mismo grupo. Actualmente, tras el descubrimiento del ADN, se pasó a analizar no sólo las características morfológicas sino también las características genómicas que vuelven a los individuos semejantes, el análisis de los antepasados también es bastante importante, pues permite determinar la distancia relacional que cada individuo tiene con otro.

La distribución de las especies en familias depende de muchos factores como los mencionados anteriormente, sin embargo, entre los taxonomistas no existe un consenso sobre qué método será el más correcto para analizar las relaciones entre las diferentes especies, por ese motivo no existen reglas estrictas para la formación de familias siendo por ello importante el sentido común y el sentido crítico de los taxonomistas, no suponiendo que se pueda hacer una alteración al nombre de la familia sólo porque no nos gusta, es necesario seguir las directrices de los códigos de nomenclatura internacionales.

Para familias de plantas, hongos, y algas la terminación del nombre es “-eacea”, mientras que la terminación para las familias de animales es “-idea”; como es posible verificar en las familias Fagaceae (familia de la cual forman parte los caballos) y Canidae (familia a la cual pertenecen los perros), sin embargo, en las familias de las plantas existen excepciones a la regla debido al uso de nombres de familias que ya eran reconocidos mucho antes de la creación de códigos, para evitar confusiones esos nombres fueron mantenidos.

El uso de la taxa familia para estudios evolutivos o paleontológicos es más común que el uso de otras taxas pues es reconocido como un nivel bastante más estable que el género o la especie, puesto que no ocurren grandes alteraciones a ese nivel y las características son más generales.

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