Aminoácido (Concepto, Definición, Significado, Qué es)

Concepto de Aminoácido: Los Aminoácidos son las unidades elementales de las proteínas. Químicamente, son moléculas orgánicas, presentando carbono (C), hidrógeno…

Concepto de Aminoácido

Los aminoácidos son las unidades estructurales básicas de los prótidos, concretamente de los péptidos y de las proteínas. Químicamente, son moléculas orgánicas, presentando carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O) y nitrógeno (N) en su composición. Poseen un grupo carboxilo (COOH), que concede propiedades ácidas, y un grupo amina (NH2), que concede propiedades alcalinas. Cada aminoácido posee también un radical específico.

Podemos dividir los aminoácidos en:

  • aminoácidos esenciales: tienen que ser obtenidos a través de la alimentación;
  • aminoácidos no esenciales: son producidos por el propio organismo.

Son conocidos numerosos aminoácidos pero apenas cerca de 20 de ellos entran en la constitución de las proteínas de todos los seres vivos. Algunos ejemplos de aminoácidos son la alanina, valina, leucina, isoleucina, prolina, fenilalanina, tripófano, metionina, ácido aspártico, ácido glutámico, lisina, arginina, histidina, glicocola, serina, treonina, cisteína, tirosina, asparagina y glutamina.

Cada proteína es constituida por una cadena de aminoácidos con una determinada secuencia y un determinado tamaño. Los aminoácidos se unen a través de uniones peptídicas, en donde el grupo carboxilo de un aminoácido se une al grupo amina del aminoácido siguiente.

Los aminoácidos pueden tener, por ejemplo, funciones estructurales (por ejemplo, a nivel de las paredes celulares de las células vegetales) o funciones específicas para cada aminoácido. La glicina, por ejemplo, está envuelta en la formación de la clorofila.

Mientras las plantas consiguen sintetizar los aminoácidos que necesitan, utilizando para ese fin sustancias inorgánicas simples, los animales no lo consiguen hacer en relación a algunos indispensables a su supervivencia, lo que los obliga a obtenerlos a través de los alimentos.

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