George Akerlof

George Akerlof obtuvo el Premio Nobel de Economía en el año 2001, junto a A. Michael Spence y Joseph E. Stiglitc, “por análisis de los mercados con información asimétrica”.

¿Quién fue George Akerlof?

George Akerlof (New Haven, 17 de junio de 1940) es un economista norteamericano, profesor de economía en la Universidad de Berkeley. Se hizo conocido en 1970, año en que publicó un célebre artículoGeorge Akerlof «The Market for Lemons: Quality Uncertainty and the Market Mechanism», publicado en el Quarterly Journal of Economics, y en el cual presenta y describe los graves problemas que pueden ocurrir en los mercados caracterizados por información asimétrica. Akerlof es también conocido por su hipótesis de salario de eficiencia, que sugiere que los salarios son determinados no apenas por la ley de la oferta y de la demanda, sino también por los objetivos de eficiencia/productividad de los empleadores. En 2001 fue laureado con el Premio Nobel de Economía, junto con A. Michael Spence y Joseph E. Stiglitz, por sus análisis de los mercados con información asimétrica.

Vida y obra de George Akerlof

Nacido en 1940 en New Haven, Connecticut, Akerlof pasó sus primeros años en la región de Pittsburgh, y después en Princeton, NJ. Terminados los estudios medios, Akerlof se matriculó en la Universidad de Yale, donde, en 1962, se graduó en economía. Siguiéndole el doctoramiento en el MIT, el cual termina en 1966.

En 1968, y tras un paso por la India, donde el Instituto de Estadística ingresa en la Universidad de California en Berkeley como profesor de economía, lugar donde pasó la mayor parte de su carrera. Además de Berkeley, Akerlof impartió también en Harvard y en la London School of Economics. Formó también parte del Consejo de Asesores Económicos del Presidente de los Estados Unidos, trabajó en la reserva Federal (donde conoció a Janet Yellen, expresidenta del FED y con quien se casaría).

Principales obras y papers

A lo largo de su carrera, Akerlof publicó un amplio número de artículos. El más conocido de todos es, sin duda, The Market for Lemons: Quality Uncertainty and the Market Mechanism, publicado en el Quarterly Journal of Economics en agosto de 1970.  En este artículo, que le convirtió más tarde en el Premio Nobel de Economía, identifica y analiza los graves problemas que afectan a los mercados con información asimétrica.

Otro importante artículo fue Efficiency Wage Models of the Labor Market, escrito em coautoría con su mujer Janet Yellen, describe y fundamenta su hipótesis del salario eficiente, en el cual los empleadores pagan por encima del precio de equilibrio, dado que el salario es directamente afectado por los objetivos de eficiencia y productividad.

En 1993 Akerlof y Paul Romer publican otro artículo extremamente importante: Looting: The Economic Underworld of Bankruptcy for Profit, el cual defiende que, bajo determinadas circunstancias, los propietarios de las empresas deciden qué es más rentable para ellos, personalmente, “robar” la empresa y extraer valor a la misma, en vez de intentar hacerla crecer y prosperar. Para muchos analistas esta ‘Teoría del Robo’ está en el origen de la crisis del subprime ocurrida algunos años más tarde.

En 2000, Akerlof y su colaboradora Rachel Kranton, publica otro importante artículo: Economics and Identity, publicado en el Quartely Journal of Economics, en el cual introduce el concepto de identidad social en el análisis económico formal, creando la rama de la economía de identidades.

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