Economía

Según Paul A. Samuelson y William D. Nordhaus, Economía (o ciencia económica) puede definirse como la ciencia de cómo las sociedades utilizan (…)

Según Paul A. Samuelson y William D. Nordhaus, Economía (o ciencia económica) puede definirse como la ciencia de cómo las sociedades utilizan los recursos escasos para producir bienes con valor y cómo se distribuyen estos mismos bienes entre los distintos individuos . Esta definición implica dos cuestiones clave para la comprensión de la economía como una ciencia: en primer lugar la idea de que los bienes son escasos, es decir, que no hay suficiente para satisfacer plenamente todas las necesidades y deseos humanos; por otro lado la idea de que la sociedad debería utilizar los recursos disponibles de una manera eficiente, es decir, deben buscar maneras de utilizar sus recursos con el fin de maximizar su propio uso.

Objetos de Estudio de las Ciencias Económicas

En otras palabras, la economía trata de responder a tres preguntas, que son los tres problemas de cualquier organización económica: qué, cómo y para quién:

  • ¿Qué producir y en qué cantidades? ¿Qué productos y servicios se deben producir para satisfacer, lo mejor posible, las necesidades de la sociedad?
  • ¿Cómo se deben producir los bienes? ¿Qué tecnologías y métodos de producción utilizar? ¿Qué materias primas se debe utilizar para producir un producto en particular? Cómo maximizar la producción con los recursos disponibles?
  • ¿Para Quién son los bienes producidos? Como repartir entre los distintos agentes económicos los ingresos disponibles? ¿Quién debería ganar más y quién debería ganar menos?

Sistemas de Organización Económica

La forma como las sociedades responden a estas tres preguntas resultan diferentes sistemas de organización económica – en dos extremos podemos distinguir dos formas de organización económica alternativas:

  • Economía centralizada o de direción central – en dichas economías las principales decisiones sobre el qué, cómo y para quién se deben producir los productos, son tomadas por el Estado;
  • Las economías de mercado – en estas economías es el propio mercado (compuesto por los que ofrecen y los que buscan bienes) que decide la respuesta a las tres preguntas, que son los problemas de cualquier organización económica.

Sin embargo, en la realidad no existen actualmente empresas que se ajustan ni casos extremos expuestos. De hecho, todas las sociedades existentes se organizan en las economías mixtas en que contiene características de ambas economías de mercado y la dirección central de las economías. En las economías occidentales, por ejemplo, es el mercado el que determina qué, cómo y para quién producir, pero los estados juegan un papel importante, como la supervisión y regulación de las actividades económicas, la provisión de bienes públicos o la distribución de los ingresos por los agentes económicos.

Divisiones de Economía

Por lo general, la economía se divide en dos ramas:

  • La microeconomía estudia el comportamiento de los agentes económicos individuales (incluyendo empresas y consumidores) considerados aislados o en sus relaciones mutuas;
  • La macroeconomía estudia el comportamiento de la economía en su conjunto, a través del análisis de diversas variables económicas globales (producción, el consumo, el desempleo, la inflación, etc.).
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