Economía experimental

Concepto de economía experimental

La economía experimental consiste en la aplicación del método experimental en el enfoque a las cuestiones y problemas de la economía. Para eso son realizadas experiencias Economia Experimentalen contexto de laboratorio o en el terreno, para testar la validez de las teorías económicas y para desarrollar nuevos mecanismos de respuesta de los mercados y de los agentes económicos.

A pesar de ser un campo relativamente reciente en la ciencia económica, la economía experimental ha ido ganando espacio, sobre todo a partir de 2002, año en que el economista Vernon Smith recibió el Premio Nobel de Economía por haber defendido las experiencias en laboratorio como herramientas de análisis económica empírica en el estudio de mecanismos alternativos de mercado. Y de hecho, y a pesar de la economía ser considerada como una ciencia social, no existen razones evidentes para que datos económicos relevantes no puedan ser obtenidos a través de experiencias de laboratorio. Las experiencias en laboratorio tienen la ventaja de permitir un test más directo de las hipótesis de comportamiento del mercado y de los agentes económicos, resolviendo parcialmente el problema de la inexistencia de datos sobre diverso tipo de situaciones económicas.

Principios y ventajas de la economía experimental

Las teorías económicas son elaboradas para explicar el comportamiento de los agentes económicos y de los mercados. Esas teorías, normalmente, en hipótesis comportamentales, para las cuales las posibilidades de obtención de evidencias a partir de la simple observación son muy reducidas, lo que causa dificultades en la obtención de datos. Como consecuencia, los economistas optan generalmente por evaluar las teorías con base en su plausibilidad o en factores intrínsecos, como la consistencia interna, o incluso en la matemática basada sobre todo en modelos estadísticos. Y es precisamente este problema que la economía experimental viene colmatando.

Además de la posibilidad de testar las teorías en contexto de laboratorio, otra importante ventaja ofrecida por los métodos de laboratorio son la posibilidad de replicación de las experiencias y el control sobre las mismas. La replicabilidad permite que otros investigadores puedan reproducir la experiencia y verificar sus conclusiones, de forma independiente. En cuanto al control, este consiste en la capacidad de manipular las condiciones de laboratorio de tal forma que el comportamiento observado pueda ser usado para evaluar teorías y políticas económicas alternativas.

Finalmente, otra importante ventaja de la economía experimental es el hecho de que permite la variación simultánea y controlada de determinados factores causales, manteniendo otros factores relevantes fijos, permitiendo así aislar y evaluar los efectos de cada factor causal sobre el sistema como un todo.

Tipos y Categorías de las Experiencias

Las experiencias de laboratorio en economía pueden ser categorizadas de la siguiente forma:

  1. Test de hipótesis comportamentales: consisten en construir un ambiente de laboratorio que satisfaga las hipótesis estructurales de determinada teoría, siendo dada la mejor oportunidad posible para testar sus implicaciones comportamentales;
  2. Test de estrés: en ese tipo de experiencias es realizado el análisis de la sensibilidad de las previsiones de una teoría a violaciones de algunas de las hipótesis que soportan. Se testa así la robustez de la teoría y de su poder explicativo, haciendo flexibles determinadas hipótesis más simplificadas;
  3. Identificación de regularidades empíricas: se refiere a las experiencias que tratan de documentar patrones inesperados en las relaciones entre variables económicas predefinidas.

 

References:

Carter, J. e Irons, M. (1991). Are Economists Different, and If So, Why?, Journal of Economic Perspectives, 5.

 

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